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Desmintiendo la frase "el opio del pueblo": el fútbol es política y lucha de clases.

Los fans del Glasgow Celtic FC de Escocia muestran banderas palestinas mientras juegan contra el Hapoel Beer Sheva FC de Israel [Foto: Twitter / @ChrisGunness]

Noam Chomsky tiene razón cuando dice que, en los EE.UU, los deportes crean el "mundo de fantasía" necesario para proteger a la gente de la comprensión, la organización y el intento de "influir en el mundo real".

Refiriéndose a los programas de comentarios deportivos y de llamadas telefónicas, Chomsky, en una entrevista con AlterNet, se maravilló de las habilidades intelectuales y analíticas de las personas involucradas en la cultura del deporte. Sin embargo, en última instancia, esta cultura "no tiene sentido y probablemente prospera porque no tiene sentido, como un desplazamiento de los graves problemas en los que no se puede influir y afectar porque el poder se encuentra en otro lugar", dijo.

Esto se aplica en gran medida a los Estados Unidos y Europa, donde el deporte se ha convertido en un negocio muy lucrativo; a los deportistas se les asignan valores financieros, como productos para ser comprados y vendidos en un mercado cada vez más próspero.

Sin embargo, los Estados Unidos y Europa no representan al resto del mundo. Mientras que en Occidente económicamente privilegiado es relativamente fácil que la gente se desvincule conscientemente de la política -debido a la desconfianza general de los políticos o, a veces, a la indiferencia ante los resultados políticos- en otros lugares, los deportes, especialmente el fútbol, tienen significados mucho más profundos y estratificados que deben ser analizados en un contexto socioeconómico y político totalmente diferente.

El autor francés Marc Perelman tiene poca paciencia con los deportes. Encuentra que todo el ejercicio es inútil, peligroso e inamovible. No está solo. La comparación conveniente que muchos intelectuales, especialmente de izquierda, encuentran adecuada es que el papel del deporte es similar a la descripción de Karl Marx de la religión como "el opiáceo de las masas".

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Si bien históricamente la afirmación es comprensible, de nuevo dentro del contexto cultural occidental, es reduccionista y, aunque a menudo sin quererlo, lleva el aire del etnocentrismo. Sí, la relación entre las sociedades occidentales ardientemente capitalistas y sus "consumidores" -clases obreras relativamente marginadas- merece un gran escrutinio, pero lo que se aplica a los Estados Unidos y a Europa no debería aplicarse automáticamente al resto del mundo.

El intelectual antifascista italiano, Antonio Gramsci, dijo sobre el intelecto del pueblo: "Todos los hombres son intelectuales, pero no todos los hombres tienen en la sociedad la función de intelectuales." En parte, esto significa que mientras los intelectuales pueden funcionar en la sociedad como una clase separada - analizando, deconstruyendo y ofreciendo su propia sabiduría - cada hombre y mujer, independientemente de la función que desempeñen en la sociedad, son capaces de servir el papel de intelectuales en su propia capacidad y en diferentes contextos sociales, aunque no estén designados como tales.

La leyenda del fútbol egipcio Abu Trika desafiante después de la confiscación de bienes - Caricatura [Carlos Latuff/MiddleEastMonitor]

Gramsci estaba bastante agitado con el papel que los intelectuales europeos - específicamente italianos - han jugado en la primera parte del siglo XX. Castigó el conformismo de algunos y el desapego social de otros. Se refirió al pensamiento de este último grupo como "intelectualismo", hombres con ideas que fluyen y refluyen dentro de circuitos cerrados, no afectados por estímulos externos ni capaces de influir en los resultados fuera de sus propios refugios intelectuales.

Para estos "intelectualistas", es conveniente percibir a todas las personas del mundo como una "masa", incapaz de pensar o actuar fuera del papel que les asigna el "sistema". Para Gramsci, sin embargo, las masas son mucho más complejas e inteligentes. No son meros hámsteres en un experimento de laboratorio, incapaces de encontrar su propio camino o tomar sus propias decisiones.

Esto es tan relevante en el deporte como en otros contextos sociales.

Durante los trastornos políticos y violentos experimentados por varios países árabes en el último decenio, los aficionados al fútbol pasaron de ser meros "aficionados al deporte" a ser agitadores políticos. En esa dolorosa transición, miles de personas fueron asesinadas, torturadas y encarceladas por atreverse a cruzar la línea imaginaria que se les había predeterminado. Curiosamente, en este caso, los aficionados al fútbol se comportaron como agentes políticos, pero dentro del mismo contexto social de ser aficionados al fútbol.

Este fenómeno no es nuevo, ya que se ha expresado en Sudamérica, África y otros espacios sociopolíticos del hemisferio sur durante muchos años.

Un ejemplo que viene inmediatamente a la mente en el contexto occidental es la solidaridad que los aficionados del equipo escocés Celtic FC muestran hacia el pueblo palestino y otras luchas nacionales en todo el mundo. El comportamiento del Celtic puede apreciarse verdaderamente cuando se mira desde una perspectiva histórica, ya que el Club se formó en tiempos de agitación, gran sufrimiento e incalculable racismo afligido a Irlanda, Escocia e Inglaterra a finales del siglo XIX.

Los estadios de fútbol son como espejos sociales que reflejan el estado de ánimo colectivo en cualquier sociedad. La condición física del propio estadio, el simbolismo de las banderas y los cánticos, el racismo o la camaradería, la alegría y el dolor son todos ellos reflejos de fenómenos más amplios que merecen un gran escrutinio y estudio. Nada de esto puede reducirse a unas pocas máximas y suposiciones rápidas.

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Para muchas naciones alrededor del mundo, el fútbol no es una forma de escapismo. Es, más bien, el único espacio "político" en el que pueden (léase: permitido) operar. Si bien, en un principio, pueden parecer "aficionados" a acontecimientos deportivos "sin sentido", con bastante frecuencia son conscientes de los significados políticos, si no sociopolíticos, subyacentes a esos acontecimientos y de su propio papel, no como espectadores, sino como agentes políticos y, a veces, como agitadores.

Por eso es típico que los árabes o los indios apoyen a las selecciones nacionales del Camerún o Nigeria durante la Copa Mundial o que los hinchas del Celtic enarbolen banderas palestinas durante sus partidos y así sucesivamente. Lo hacen porque han logrado identificar y posicionarse dentro de los órdenes de clase y raciales que dividen al mundo en primero, segundo y tercero, colonos y colonizados, blancos privilegiados y "gente de color" desfavorecida.

Es cierto que para las clases dominantes, el fútbol a menudo se entiende como el "opio del pueblo". Pero sería ingenuo suponer que el pueblo, en su propia capacidad "intelectual", es incapaz de apropiarse de ese medio, como lo ha hecho en muchos otros espacios disputados.

En sí mismo, el fútbol y los deportes no son ni buenos ni malos. Es uno de los muchos otros espacios sociopolíticos en disputa a los que se les puede asignar todo tipo de significados, y que todavía pueden ser reclamados por el pueblo como expresión de su propia cultura, identidad colectiva y aspiraciones políticas.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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