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El Banco Central del Líbano puede mantener los subsidios sólo dos meses más

El Banco Central del Líbano [Karan Jain/Flickr]

El Banco Central del Líbano puede mantener los subsidios básicos sólo por dos meses más y el Estado debe elaborar un plan, dijo el martes el gobernador Riad Salameh mientras la crisis financiera del país se agudiza.

Dijo a la televisión saudí Al-Hadath que el Banco Central se comprometería a proporcionar al gobierno libanés cuentas para una auditoría forense, pero que revelar las de los bancos nacionales requeriría un cambio en la legislación.

El Líbano es una larga historia de desastre y crisis - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente]

Un colapso sin precedentes ha hecho caer la moneda del Líbano, paralizado los bancos y disparado la inflación.

Al agotarse las entradas de dólares, el banco central ha utilizado las reservas decrecientes para proporcionar divisas para importaciones clave -combustible, trigo y medicinas- y algunos productos básicos.

Las sugerencias de un inminente fin de los subsidios han desencadenado el pánico en las compras y el temor a un aumento del hambre. La crisis ha hecho que más de la mitad de la población sea pobre.

"Tenemos la capacidad de mantener los subsidios por dos meses", dijo Salameh el martes.

"Esta pregunta también debería hacerse a los responsables del país", dijo sobre los subsidios. Añadió que los legisladores se reunirán esta semana para empezar a redactar un plan.

Los donantes extranjeros han exigido una auditoría forense del Banco Central entre las reformas clave antes de ayudar al Líbano a salir de la crisis, enraizada en décadas de despilfarro e injertos.

Pero la consultora de reestructuración Alvarez & Marsal dijo que se retiró de la auditoría porque no había recibido la información requerida. Algunos funcionarios libaneses han acusado a Salameh de utilizar las leyes de secreto bancario para justificar la retención de información.

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Salameh dijo que estaba a favor de una auditoría pero que las cuentas de los bancos locales no podían ser reveladas sin que se enmendaran algunas leyes.

El Banco Central trataría de reorganizar y vender los bancos libaneses que no consigan reunir capital, dijo. Ha dicho que aquellos que no puedan aumentar su capital en un 20% para finales de febrero de 2021 tendrán que dejar el mercado.

En respuesta a una pregunta sobre la posibilidad de sanciones de EE.UU., Salameh dijo que el banco estaba haciendo todo lo necesario dentro de la ley y "en constante coordinación con el Tesoro de EE.UU.".

Washington ha sancionado en los últimos meses a funcionarios libaneses por cargos de corrupción o por permitir que Hezbolá apoyara a Irán.

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