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Los israelíes no necesitan visados para Sudáfrica, pero los palestinos sí; ¿por qué el doble criterio?

Una protesta llamando al boicot de Israel en Johannesburgo, Sudáfrica, el 31 de mayo de 2019 [Afro-Palestine Newswire Service]

Cuando aplaudí al primer ministro pakistaní Imran Khan por su firme postura contra la "normalización" con Israel a principios de este mes, un amigo hizo una interesante pregunta. ¿Es cierto que los israelíes no necesitan visados para viajar a Sudáfrica?

Esta fue una pregunta importante y oportuna, porque este embarazoso asunto ha sido barrido bajo la alfombra durante demasiado tiempo. La respuesta es sí, es verdad; no se necesitan visados para que los ciudadanos israelíes entren en Sudáfrica.

Es más, mientras que los israelíes están exentos de esta burocracia, los palestinos no lo están. Independientemente de su fe o afiliación política, los palestinos no sólo se ven obligados contra su voluntad a soportar el apartheid israelí en guetos en los territorios ocupados, sino que también se enfrentan a la humillación de tener que cumplir con las normas de visado basadas en el apartheid impuestas por las autoridades de inmigración sudafricanas.

Los detalles que se ofrecen en el sitio web del Departamento de Relaciones Internacionales ponen de manifiesto el doble rasero descaradamente hipócrita que se aplica. Además de tener que solicitar visados y de la demora que supone el largo proceso, a los palestinos se les imponen cargas adicionales que no se aplican a los israelíes; también tienen que presentar pruebas de seguro médico, de reserva de hotel y de que disponen de fondos suficientes para su estancia.

Hay una serie de restricciones aplicables a los palestinos pero no a los israelíes, pero se nos hace creer que Sudáfrica se opone a la brutal ocupación militar de Palestina por parte de Israel. De hecho, al aplicar esas medidas a los palestinos que desean viajar a Sudáfrica, el gobierno de Pretoria sigue participando activamente en la ocupación ilegal, inmoral e injusta de Israel.

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No puede haber ningún "si" o "pero" en una aplicación tan despreciable y racista de las normas sobre visados que favorecen a Israel pero que son punitivas para Palestina. Este asunto debe remediarse sin demora y las autoridades de inmigración deben explicar urgentemente por qué se aplica un doble rasero que perjudica a un pueblo ya sometido a la más severa de las ocupaciones.

Si la política ha estado en vigor desde la época del apartheid, hemos tenido más de 25 años para hacer el cambio, ¿por qué no se ha hecho todavía? Y mientras los funcionarios investigan esto, también podrían explicar por qué se permite que el portaaviones nacional de Israel, El Al, tenga a bordo de sus aviones en el aeropuerto internacional O R Tambo de Johannesburgo a funcionarios de seguridad armados del Shin Bet -un organismo implicado en crímenes de guerra-, en violación directa de las políticas de seguridad en los "puntos clave".

Mujeres israelíes toman fotos del avión de El Al, antes del primer vuelo comercial de Israel a los Emiratos Árabes Unidos en el aeropuerto Ben Gurion cerca de Tel Aviv, el 31 de agosto de 2020 [HEIDI LEVINE/POOL/AFP vía Getty Images]

Este controvertido tema fue expuesto por la Media Review Network y Carte Blanche en vísperas de la Copa Mundial de la FIFA 2010 celebrada en Sudáfrica. Sin embargo, parece que no se ha hecho nada al respecto.

El activismo solidario en apoyo de la lucha por la libertad de Palestina contra el colonialismo de los colonos seguirá en la cuerda floja a menos que se tomen medidas drásticas para asegurar que las políticas del gobierno sudafricano favorables a Israel sean diezmadas. La actual traición de los regímenes árabes despóticos bajo el disfraz de la "normalización" con el Estado colonial es de esperar precisamente porque son dictaduras tiránicas. Sudáfrica no encaja en ese molde, y al haberse liberado de las garras del apartheid, sus valores constitucionales que sustentan los derechos humanos y la dignidad no pueden verse comprometidos por seguir complaciendo el racismo israelí.

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Ya sea que el gobierno sudafricano simplemente haga la vista gorda ante la violación de la seguridad en el principal aeropuerto internacional del país y la denegación de la entrada sin visado a los palestinos, o pretenda ignorar las transgresiones, es una situación intolerable. El gobierno dirigido por el CNA tendrá que hacer mucho más que un "descenso de categoría de la embajada" para demostrar un compromiso real con la causa de la justicia para Palestina, que se supone que está defendiendo.

Los actuales requisitos para la obtención de visados deben ser revocados sin demora, levantando los requisitos impuestos a los palestinos e imponiéndolos a los israelíes. El Estado colono-colonial tiene que entender que el mundo es consciente de su naturaleza de apartheid y que su brutal ocupación es inaceptable para el pueblo y el gobierno de Sudáfrica. Nos libramos de un régimen de apartheid; no podemos apoyar a otro.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Iqbal Jassat es investigador en el Media Review Center en Johanesburgo, Sudáfrica.

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