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Senadores de EE.UU. tratan de detener las ventas de armas de Trump a los EAU por 23.000 millones de dólares

El senador Bob Menendez, la senadora Lindsey Graham, la senadora Jeanne Shaheen y el senador Chris Murphy durante una conferencia de prensa en la que se debatió una resolución para poner fin al apoyo militar de los Estados Unidos a la guerra de Arabia Saudita con el Yemen en el Capitolio el 12 de diciembre de 2018 en Washington, DC. [Zach Gibson/Getty Images]

Tres senadores de EE.UU. dijeron el miércoles que presentarían una iniciativa de ley para detener el esfuerzo de la administración Trump de vender más de 23.000 millones de dólares en drones y otros sistemas de armas a los Emiratos Árabes Unidos, estableciendo un enfrentamiento con el presidente sólo semanas antes de que deje el cargo.

Los senadores demócratas Bob Menéndez y Chris Murphy y el senador republicano Rand Paul presentarán cuatro resoluciones separadas de desaprobación del plan del presidente Donald Trump de vender más de 23.000 millones de dólares en aviones no tripulados Reaper, aviones de combate F-35 y misiles aire-aire y otras municiones a los Emiratos Árabes Unidos.

La enorme venta podría alterar el equilibrio de poder en el Oriente Medio, y los miembros del Congreso se han irritado por el intento de la administración de apresurarse, habiendo enviado una notificación formal al Congreso sólo la semana pasada.

Muchos legisladores también se preocupan por si los Emiratos Árabes Unidos utilizarían las armas en ataques que perjudicarían a los civiles en el Yemen, cuya guerra civil está considerada como uno de los peores desastres humanitarios del mundo.

Cuando se anunció el acuerdo, Amnistía Internacional advirtió que las armas se utilizarían para "ataques que violan el derecho internacional humanitario y matan, además de herir, a miles de civiles yemeníes".

La venta incluye productos de la empresa privada General Atomics, los F-35 de Lockheed Martin Corp y los misiles fabricados por Raytheon.

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El destino de las armas es incierto

Si bien las resoluciones llaman la atención de los legisladores sobre las ventas masivas, y podrían retrasarlas, es poco probable que las detengan.

La ley de EE.UU. que cubre los principales negocios de armas permite a los senadores forzar los votos sobre las resoluciones de desaprobación. Sin embargo, para entrar en vigor las resoluciones deben ser aprobadas por el Senado liderado por los republicanos, que rara vez se separa de Trump. También deben aprobar la Cámara de Representantes dirigida por los demócratas y sobrevivir a los vetos de Trump.

Pero el presidente entrante Joe Biden podría en última instancia detenerlos por razones de seguridad nacional, haciendo difícil una predicción sobre el resultado final.

Los senadores dijeron que la administración Trump, buscando apresurar la venta al negociar un acuerdo de paz entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel, eludió el proceso normal de revisión. Dijeron que el Estado y el Pentágono no respondieron a sus preguntas.

El armamento involucrado incluye el avión de combate más avanzado del mundo, más de 14.000 bombas y municiones y la segunda mayor venta de aviones no tripulados estadounidenses a un solo país.

Los comités de Relaciones Exteriores del Senado y de la Cámara de Representantes tienen el derecho de revisar e intentar bloquear la venta de armas.

Las medidas anteriores para bloquear la venta de armas por la preocupación por las bajas yemeníes fueron aprobadas por la Cámara y el Senado con apoyo bipartidista, pero no consiguieron el suficiente respaldo republicano para anular los vetos de Trump.

Los legisladores también han expresado su preocupación sobre si las ventas de los Emiratos Árabes Unidos violarían un acuerdo de larga data con Israel de que cualquier arma de EE.UU. vendida en el Oriente Medio no perjudicaría su "ventaja militar cuantitativa" sobre los estados vecinos.

Menéndez es el demócrata de mayor rango en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y en la línea de convertirse en presidente el próximo año si los demócratas toman el control del Senado en las elecciones de segunda vuelta de Georgia en enero.

Paul y Murphy también son miembros del comité.

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