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El jefe de aduanas del puerto de Beirut arrestado en un caso de contrabando de drogas saudí

Una vista del puerto de Beirut después de que el incendio de un almacén con explosivos provocara explosiones masivas el 4 de agosto en Beirut, Líbano, el 13 de agosto de 2020 [Agencia Aysu Biçer/Anadolu].

El jefe de aduanas del puerto de Beirut ha sido arrestado en un caso de contrabando de drogas que involucra a un príncipe de Arabia Saudita, según ha informado Al-Jazeera. Badri Daher fue detenido bajo la sospecha de que aceptó sobornos, despilfarró fondos públicos y abusó de su cargo, permitiendo que un príncipe saudita involucrado en el contrabando de drogas saliera del Líbano sin pagar una multa multimillonaria.

La orden de arresto de Daher fue emitida el martes por el juez de instrucción de Beirut, Charbel Abu Samra. Sin embargo, ya se encuentra detenido y se le acusa de que su negligencia intencional provocó la explosión masiva del 4 de agosto en el puerto que mató a más de 200 personas. Al menos otras 24 personas han sido detenidas como parte de la investigación de la explosión, aunque todavía no se ha tomado ninguna medida formal contra nadie.

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La última orden de detención dice que Daher está acusado de haber levantado ilegalmente la prohibición de viajar al príncipe saudita Abdel Mohsen Bin Walid Bin Abdulaziz en julio. Según Al-Jazeera, el príncipe saudita había estado cumpliendo una condena de cinco años de prisión por intentar introducir de contrabando cerca de dos toneladas de Captagon, un estimulante sintético a base de anfetaminas, en el Líbano en un jet privado en octubre de 2015.

El alijo de drogas fue descubierto por funcionarios aduaneros libaneses que exigieron registrar el equipaje del príncipe, a pesar de su condición diplomática. Bin Walid, de 34 años, había intentado ocultar el alijo en varias cajas de cartón que tenían pegado su nombre, la palabra "privado" y la palmera verde y las espadas cruzadas emblemáticas de Arabia Saudita.

Tras cumplir su condena, la legislación aduanera libanesa dictaminó que se debía haber impedido al príncipe abandonar el país hasta que hubiera pagado la multa del doble o el triple del valor de los bienes incautados. Al parecer, Daher impuso una prohibición de viajar a Bin Walid en febrero de este año en un intento de asegurarse de que no saliera del Líbano antes de pagar la multa.

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En ese momento, la multa se fijó en 43,5 millones de dólares, sobre la base del tipo de cambio oficial de la moneda libanesa, lo que equivale al doble del valor estimado de las drogas incautadas. En una carta privada, dijo Al-Jazeera, Bin Walid pidió a Daher que redujera la multa a la mitad. Según se informa, la solicitud fue aprobada por Daher y otros funcionarios de aduanas.

Sin embargo, en julio se levantó la prohibición de viajar al príncipe a petición de Daher, a pesar de que la multa seguía sin pagarse. Desde entonces, Daher ha afirmado, cuando fue interrogado por el fiscal financiero, que solicitó el levantamiento de la prohibición de viajar a instancias del presidente libanés Michel Aoun. Se cree que el príncipe de Arabia Saudita regresó a casa desde Beirut a principios de este año.

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