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Arabia Saudita planea abolir el sistema de kafala

Los trabajadores extranjeros esperan con sus pertenencias antes de subir a los autobuses de la policía que los trasladan a un centro de deportación en Riad, Arabia Saudita, el 14 de noviembre de 2013 [FAYEZ NURELDINE/AFP/Getty Images]

Arabia Saudita está estudiando planes para cancelar el tan criticado sistema de patrocinio de trabajadores extranjeros, conocido como kafala, y sustituirlo por una nueva forma de contrato entre empleadores y empleados.

Se dice que más de diez millones de trabajadores extranjeros viven en Arabia Saudita bajo el sistema de kafala, que tiene diez años de antigüedad y que, según los grupos de derechos, deja a los trabajadores vulnerables a la explotación. La kafala exige que sean patrocinados por un empleador saudita y que se les expida un visado de salida o de reingreso siempre que quieran salir del país.

Esta medida sería la última de una serie de reformas económicas a medida que el país se aleja de su dependencia de los ingresos del petróleo en el marco del programa Vision 2030 del Reino. La abolición del sistema de patrocinio daría a los trabajadores expatriados la libertad de obtener visados de salida y entrada, recibir el sello final de salida en el pasaporte sin un patrocinador y obtener un empleo sin la aprobación de un patrocinador.

"El Ministerio de Recursos Humanos y Desarrollo Social tiene la intención de anunciar la próxima semana una nueva iniciativa que mejora la relación contractual entre los empleadores y los trabajadores expatriados", dijo Reuters citando fuentes no identificadas. La iniciativa se pondrá en práctica en la primera mitad de 2021.

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Los informes sobre la abolición del sistema promovieron que el Ministerio de Recursos Humanos y Desarrollo Social de Arabia Saudita emitiera una declaración. En ella se decía que Riad estaba trabajando en "muchas iniciativas" para desarrollar el mercado laboral y que las decisiones se anunciarán cuando estén listas.

"En referencia a lo que se ha difundido sobre los cambios en el marco de la relación contractual laboral en el Reino, el Ministerio de Recursos Humanos y Desarrollo Social aclara que está trabajando en muchas iniciativas para organizar y desarrollar el mercado laboral, y que las decisiones se anunciarán cuando estén listas. El Ministerio hace un llamamiento a todos para que obtengan información de sus fuentes oficiales", dijo el ministerio en una declaración hoy.

El sistema de kafala ha sido descrito como la esclavitud moderna, ya que crea un gran desequilibrio de poder entre el trabajador y el empleador, lo que facilita los abusos.

Los planes para abolir el sistema se anunciaron por primera vez en febrero, pero se ha avanzado poco hacia ese objetivo.

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