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Hay mucho más en la participación saudí en Siria de lo que se ve a simple vista

El príncipe heredero adjunto de Arabia Saudita Mohammed bin Salman (C) asiste a una reunión con el Secretario de Defensa de EE.UU. y el Asesor Adjunto de Seguridad Nacional de la Casa Blanca en Riad el 19 de abril de 2017 [JONATHAN ERNST/AFP vía Getty Images]

Enterrada dentro de las explosivas acusaciones contra el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammad Bin Salman, la más llamativa de las cuales fue que apenas dos semanas después del asesinato de Jamal Khashoggi el mismo grupo asesino “Escuadrón Tigre” viajó al Canadá para asesinar al Dr. Saad Al-Jabri, fue una acusación reveladora en relación con Siria.

El Dr. Al-Jabri afirma que Bin Salman estaba alentando a Vladimir Putin a intervenir en Siria dos meses antes de que las fuerzas armadas rusas se comprometieran a la guerra y que, de hecho, puso fin a toda posibilidad de victoria militar de la oposición siria. Aunque algunos comentan esto como si fuera una sorpresa, un examen de las acciones del Reino de Arabia Saudita y de los Emiratos Árabes Unidos antes de esta revelación habría permitido deducir con fundamento que su apoyo a la oposición siria era mucho más ambiguo de lo que se afirmaba. Irónicamente, otro hombre había estado presionando a los rusos para que enviaran tropas terrestres a Siria al mismo tiempo: el difunto general iraní Qasem Soleimani. Esto es quizás un recordatorio aleccionador de que los saudíes e Irán ofrecen una visión más alineada para el Oriente Medio de lo que cualquiera de las partes se atreve a admitir.

Circunstancialmente, tanto el Reino como los Emiratos se han opuesto ampliamente a cualquier movimiento democrático o populista en la región. Ya se trate de Egipto, Túnez, Palestina o Libia, ambos países se han puesto del lado de autócratas seculares, típicamente en oposición a los movimientos populares, en particular cuando estos últimos han estado teñidos de cualquier sabor de Islam activo. Khalifa Haftar, Abdel Fattah Al-Sisi y Mohammed Dahlan, así como el profundo estado vinculado al difunto Zine El Abidine Ben Ali, se encuentran entre los que encajan en el proyecto y han recibido el apoyo de Riad y Abu Dhabi. Una Siria democrática desmentiría su marco para el Medio Oriente, mucho menos una que tuviera “islamistas” sentados a la mesa.

De hecho, los Emiratos Árabes Unidos revelaron su inclinación hacia Assad explícitamente cuando reabrieron su embajada en Damasco en 2018. Un respaldo mucho más agresivo a Assad y una indicación de su odio hacia la oposición siria se produjo a principios de este año cuando se alega que los EAU ofrecieron a Assad 3.000 millones de dólares para reiniciar su campaña sobre Idlib. La reanudación de los combates en ese frente amenazaba con crear otros 3 millones de refugiados sirios, de los cuales más de un millón ya eran desplazados internos, y sin duda habría provocado el asesinato de miles de personas. Además, los Emiratos Árabes Unidos han estado entrenando a los oficiales de inteligencia y pilotos de Assad durante dos años, asistencia que ahora viola el Acta César de los Estados Unidos.

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Esto conduce a otro factor circunstancial que indica dónde habrían puesto su suerte Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos; me refiero, por supuesto, a un odio compartido hacia la Turquía de Recep Tayyeb Erdogan. A este aspecto de la narración se ha sumado el apoyo de los dos Estados del Golfo al Gobierno de Transición de Turquía, apoyo que ha incluido la asistencia militar. Los informes sobre los despliegues egipcios en el norte de Siria refuerzan aún más esta narración, ya que Egipto forma parte del cuarteto -junto con Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein- que bloquea a Qatar desde 2017 y participa en una serie de otros proyectos paralelos en la región. Además, Riad ha estado pagando la factura de la presencia de las tropas estadounidenses en el noreste de Siria, donde protegen a sus aliados kurdos y extraen el petróleo de Siria, a un costo de 500 millones de dólares y sumando.

Se ha formulado una acusación igualmente escandalosa contra los Emiratos Árabes Unidos y el Reino en relación con el asesinato del líder rebelde sirio Zahran Alloush, que representaba tal vez la amenaza militar más importante para Assad, ya que había organizado la oposición en la zona de Ghouta, en las afueras de Damasco. Cuando fue asesinado, la oposición se desintegró debido a las luchas internas y pronto fue derrotada por Assad. La historia dice que las coordenadas de su ubicación fueron entregadas a Assad a través de los Emiratos Árabes Unidos, siendo su único dispositivo de comunicación un teléfono satelital que le había sido entregado por Arabia Saudita. Los que hacen estas afirmaciones también alegan que los Emiratos Árabes Unidos tuvieron que ver con el asesinato de otros miembros de alto rango de la oposición siria.

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Si bien Riad podría haber ofrecido cierto grado de apoyo a algunas ramas de la oposición siria, la entrada de tropas rusas en la ecuación, que según el Dr. Saad Al-Jabri fue solicitada por Bin Salman, habría permitido a los sauditas acercarse a su objetivo de frenar la influencia iraní en Siria, así como de socavar la oposición siria. En última instancia, una lectura de la política del Reino en la región pone de relieve la aversión de los sauditas a la idea de una Siria democrática. Ciertamente, la influencia islámica presente en partes significativas de la oposición siria, y su alineamiento con Turquía, los convierte en un mal mayor a los ojos de Riad que a los de Assad, un hombre que encaja en su molde de liderazgo árabe: secular, autocrático e implacablemente brutal en el trato con “sus” ciudadanos. La participación de Arabia Saudita en Siria es mucho más de lo que se ve a simple vista.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Tamim Mobayed tiene másteres de la Escuela de Economía de Londres, la Universidad de la Reina en Belfast y la Universidad Hamad Bin Khalifa en Doha, en ciencias del comportamiento, psicología y ética islámica, respectivamente. Trabaja en la investigación de los medios de comunicación.

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