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¿Apoyan realmente las tribus de Libia la amenaza de agresión militar de Sisi?

Miembros de las autoproclamadas fuerzas especiales del Ejército Nacional Libio Oriental (LNA) se reúnen en la ciudad de Bengasi, Libia, el 18 de junio de 2020 [ABDULLAH DOMA/AFP/Getty Images]

El 17 de julio, el Presidente de Egipto, Abdel Fattah Al-Sisi, recibió una delegación de media docena de ancianos de tribus libias para aprobar su anuncio del 23 de junio de que enviará tropas egipcias a Libia cuando lo considere necesario. Egipto apoya al Ejército Nacional Libio (LNA) del mariscal de campo Khalifa Haftar en el este de Libia, y está preocupado por las intenciones de Turquía en su vecino estado del norte de África.

Ankara apoya al Gobierno del Acuerdo Nacional (GNA) en Trípoli con experiencia militar, equipo y miles de mercenarios sirios. Desde que el LNA, con sus mercenarios del grupo ruso Wagner, fue expulsado del oeste de Libia en junio, El Cairo está preocupado por su propia seguridad en caso de que el GNA consiga el control del este del país y, por tanto, de la frontera con Egipto.

El 20 de junio, el parlamento egipcio aprobó el envío de tropas a Libia, sin mencionarlo por su nombre, para “defender la seguridad nacional egipcia… contra las milicias armadas criminales y los elementos terroristas extranjeros”. En la reunión pública con Al-Sisi, los ancianos de la tribu se mostraron en general favorables a esta posibilidad, subrayando que Libia y Egipto son un solo país y su destino está unido. En particular, el tema de la reunión fue “Egipto y Libia… un pueblo, el mismo destino”.

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El evento, cuidadosamente dirigido por el escenario, terminó con lo que los funcionarios egipcios, incluido el presidente, creyeron que era un “mandato popular” de las tribus libias para que El Cairo actuara. Los medios de comunicación progubernamentales incluso afirmaron que el nieto de Omar Mukhtar formaba parte de la delegación visitante, otra forma de tratar de conferir legitimidad a la posible intervención. Sin embargo, el emblemático líder libio de la lucha antiitaliana en los años 20 no tenía hijos. Incluso su hijo adoptivo, Mohamed, murió sin hijos en 2018. El uso del nombre del gran hombre en este contexto fue claramente un intento barato de los egipcios de comercializar la agenda de Al-Sisi en Libia como ampliamente aceptada por el pueblo libio.

Entonces, ¿cuán representativas eran esas figuras tribales, y qué poderes tienen realmente las tribus en la Libia de hoy?

Las tribus son una de las unidades básicas de la sociedad libia y siempre pueden ser políticamente activas, dependiendo de la situación imperante y del liderazgo del país. Su poder y su participación en los asuntos políticos dependen en gran medida de las habilidades de los líderes políticos de la época. Por ejemplo, durante la ocupación italiana de Libia, desde 1911 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, las tribus desempeñaron un papel decisivo en la resistencia. Sus líderes locales organizaban a los combatientes y los enviaban al frente, lo que explica por qué la mayoría de las grandes batallas contra los agresores italianos fueron representativas de la mayoría de las tribus. Fueron, en efecto, batallas de liberación nacional recordadas con gran honor por los libios aún hoy en día.

Después de la independencia en 1951, el papel político de las tribus se convirtió en esencial para la estabilidad social, ayudando a las autoridades nacionales a establecer instituciones estatales. El rey Idris se mantuvo en el poder gracias a los compromisos tribales por el bien de la unidad libia, no por el rey mismo.

Cuando Muammar Gaddafi llegó al poder en 1969, jugó la carta tribal con gran habilidad y eficacia desde el principio. Su profundo conocimiento del tejido social tribal de Libia quedó demostrado en su estructura del Consejo de Mando Revolucionario que creó para dirigir el país. El consejo era, sorprendentemente, representativo de casi todas las principales tribus. Esto le garantizó un apoyo público inmediato en toda Libia. Una vez en el poder, mantuvo sus contactos tribales activos visitando diferentes tribus en diferentes momentos, conociendo a sus líderes y escuchando atentamente sus opiniones. Nunca rechazó a los líderes ancianos y conocía la detallada estructura tribal del país; sabía cómo y cuándo usar la carta tribal. En 2011, ante la intervención militar de la OTAN, las tribus, en particular en el oeste de Libia, defendieron a Gaddafi hasta el último minuto.

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Después de que fue expulsado y asesinado, el papel político tribal disminuyó y se fragmentó debido a diferentes factores, el más importante la interferencia extranjera en la sociedad libia. Países como Qatar, ya familiarizados con las tácticas tribales, ayudaron a dividir a las tribus libias a través del dinero y las armas durante la guerra civil. En lugar de volver al antiguo sistema tribal, Qatar ayudó a nutrir y fortalecer a los nuevos líderes tribales a pesar de su falta de apoyo de las tribus.

Lo que ocurrió en Egipto el 17 de julio debe interpretarse en este contexto. Los líderes tribales que se reunieron con el Presidente Al-Sisi no son representativos de las tribus libias ni tienen el poder suficiente para contar realmente para nada. Por ejemplo, se suponía que uno de los presentes en la reunión representaba a la tribu más grande de Libia, Warfalla, pero en realidad fue expulsado de Bani Walid, la ciudad natal de la tribu, en 2014. Esta falta de legitimidad fue subrayada por el Consejo Social de la Tribu Warfalla que, el 19 de julio, rechazó cualquier intervención extranjera, incluida la presencia militar egipcia en suelo libio. Además, el consejo organizó una reunión más grande para la mayoría de las tribus en el oeste de Libia al día siguiente, en la que se rechazó toda forma de intervención extranjera, en particular militar, y se subrayó la necesidad de que la solución a los problemas del país fuera una solución libia.

Egyptian President Abdel-Fattah Al-Sisi speaks during the celebration of Africa Day, in Cairo, Egypt, on 25 May 2019 [Egyptian President Office]

Muchos de los que se reunieron con el presidente egipcio lo hicieron debido a la presión de las fuerzas de Haftar en el este de Libia y por temor al creciente papel militar de Turquía en el conflicto. Haftar puede haberlos engañado una vez para apoyar su campaña militar para gobernar Libia, pero es poco probable que pueda hacerlo de nuevo. De hecho, tampoco es probable que haya una amplia presencia militar egipcia en Libia porque el amplio apoyo tribal a esa medida es débil.

La arrogancia de Haftar y la falta de aptitudes tribales, incluso en la parte oriental de Libia, está obstaculizando su capacidad de reunir a las tribus que lo respaldan y conceder a Al-Sisi algún tipo de legitimidad tribal. La reunión entre el presidente egipcio y los líderes tribales libios no cambiará el hecho de que la mayoría de los libios rechazan que todas las potencias extranjeras estén en su país, incluido Egipto.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Mustafa Fetouri es un académico y periodista libio. Ha recibido el premio de la UE a la Libertad de Prensa. Su próximo libro saldrá a la luz en septiembre. Puede ser contactado en la siguiente dirección: [email protected]

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