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Recordando el asesinato por parte de Israel de cuatro niños en la playa de Gaza

El 16 de julio de 2014, un misil israelí mató a cuatro niños de la misma familia en una playa de Gaza

Qué ocurrió: Un misil israelí mata a cuatro niños de la misma familia en una playa de Gaza

Cuándo ocurrió: 16 de julio de 2014

Dónde ocurrió: La Franja de Gaza, Palestina ocupada

 

¿Qué pasó?

La ofensiva militar de Israel en la Franja de Gaza en 2014 – “Operación Acantilado Fuerte” desde el 8 de julio hasta el 26 de agosto – fue una de las más mortíferas de su historia contra los palestinos asediados en la franja costera. Además de la destrucción de la infraestructura civil y su uso desproporcionado de ataques aéreos, entre los crímenes de guerra que Israel cometió durante esta ofensiva estuvo el de atacar deliberadamente zonas civiles. Este fue sin duda el crimen más espantoso de todos.

En la tarde del 16 de julio, cuatro niños pertenecientes a la familia Bakr se aventuraron en la playa del pequeño puerto de la ciudad de Gaza, jugando cerca de las embarcaciones que sus padres utilizaban como pescadores para ganarse la vida. Durante la ofensiva, Israel prohibió a todos los pescadores palestinos salir en sus barcos y esencialmente cerró el puerto.

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Mientras los cuatro primos -Mohammad Ramiz Bakr, de 11 años, Ismail Mahmoud Bakr, de 9 años, y Ahed Atef Bakr y Zakariya Ahed Bakr, ambos de 10 años- seguían jugando con otros niños de su familia, las fuerzas israelíes bombardearon la zona y los barcos de pesca. Uno de los niños fue asesinado inmediatamente. Los otros tres niños comenzaron a correr desde la playa cuando un segundo proyectil los mató también.

Otros tres miembros de la familia Bakr resultaron gravemente heridos en el ataque: Hamad Bakr, de 13 años, fue alcanzado por la metralla en el pecho; Motasem Bakr, de 11 años, fue herido en la cabeza y las piernas; y el estómago de Mohammad Abu Watfah, de 21 años, fue perforado por la metralla.

Un fotógrafo del New York Times, Tyler Hicks, presenció el segundo golpe después de escuchar “una fuerte explosión de cerca”. Luego escuchó la segunda explosión mientras agarraba su equipo, recordando más tarde que “vi a ese chico corriendo, y para cuando reaccioné ya estaba muerto. Esa es la imagen que se quedará conmigo”.

¿Qué pasó después?

Tras el asesinato de los cuatro niños, el ejército israelí admitió que había llevado a cabo el ataque y lo calificó, con desprecio, de “resultado trágico”, alegando que confundió a los niños con militantes de Hamas. La indignación internacional se produjo a continuación e Israel inició su propia investigación interna sobre los asesinatos, que concluyó casi un año después, en junio de 2015.

El informe resultante eximió esencialmente a Israel de toda responsabilidad: “El incidente tuvo lugar en una zona que se conocía desde hacía mucho tiempo como un recinto perteneciente a la Policía y la Fuerza Naval de Hamas (incluidos los comandos navales), y que era utilizado exclusivamente por militantes”. Este recinto, dice la declaración, “abarca la longitud del rompeolas de la costa de la ciudad de Gaza, cerrado por una valla y claramente separado de la playa que sirve a la población civil”.

Esto fue lo que el ejército israelí afirmó, aunque la cabaña alrededor de la cual los niños estaban jugando estaba a la vista de los hoteles cercanos donde se alojaban los periodistas internacionales. Todos ellos informaron que no vieron ningún militante en esa zona en el momento de la huelga.

La declaración militar israelí continuó diciendo que había “realizado varios ataques al complejo en los días anteriores al incidente” y, en un ataque el día anterior, “se atacó un contenedor situado dentro del complejo, que se utilizó para almacenar suministros militares”.

Esto, una vez más, contradice los relatos de muchos de los periodistas que estuvieron allí. Confirmaron que el complejo en cuestión era fácilmente accesible tanto para los pescadores como para los palestinos locales que visitan la playa para nadar y relajarse, lo que lo convierte en un mal lugar para que Hamas almacene sus suministros militares. Además, se determinó que el contenedor que describía el informe israelí no contenía equipo militar cuando se investigó.

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En agosto de 2018, The Intercept reveló que un informe secreto de la policía militar israelí decía que los ataques se habían llevado a cabo sin autorización. Según el informe filtrado, los operadores de aviones teledirigidos israelíes confesaron que se pusieron en contacto con sus superiores después de haber matado al primer niño, pidiendo autorización para el segundo ataque y aclaraciones sobre qué hacer con los niños que huían y que supuestamente confundieron con militantes. Sin embargo, en el informe se afirma que “menos de un minuto después, los operadores del avión teledirigido decidieron lanzar un segundo misil, matando a tres niños más, a pesar de que nunca recibieron respuesta a su pregunta”.

La matanza de los muchachos Bakr fue, para muchas personas, una prueba de que Israel estaba atacando a civiles y zonas civiles de forma indiscriminada en los numerosos ataques aéreos que ha llevado a cabo en la Franja de Gaza. Simbolizaba la matanza de inocentes por el ejército israelí, ya que se consideraba que los niños eran intachables y fácilmente distinguibles de los combatientes de Hamas, y que no tenían ninguna relación con la política en cuyo nombre se aplastaba a los civiles con demasiada frecuencia.

Apenas tres años después, Israel detuvo a los pescadores de la familia Bakr, mientras que al menos 1.500 viviendas destruidas en esa misma ofensiva de 2014 aún deben ser reconstruidas.

Seis años después, todavía no se ha hecho justicia para la familia Bakr. La “investigación” de Israel de su propio crimen de guerra se ha asegurado de ello.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

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