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¿Utiliza EE.UU. a su aliado de la OTAN, Turquía, para contraatacar a Rusia en Libia?

Las banderas de los miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) se ven en la sede de la OTAN en Bruselas (Bélgica) el 26 de junio de 2020. [Dursun Aydemir - Agencia Anadolu]

Observando el reciente desarrollo militar en Libia, la pregunta obvia es: ¿tienen los EE.UU. una estrategia coherente para contrarrestar la creciente presencia rusa en el país norteafricano? Parece que no.

La estrategia general de los EE.UU., en todo el Medio Oriente y el Norte de África, parece ser de retirada. En el mejor de los casos, se basa en pasos ad-hoc, más que en pasos geopolíticos bien diseñados, planificados de antemano y consistentes. El Presidente Donald Trump ha expresado repetidamente su determinación de retirarse de las guerras regionales en las que se han visto envueltas las anteriores administraciones estadounidenses. Desde Afganistán a Siria, los EE.UU. están reduciendo su participación, si no dejando los puntos calientes, y absteniéndose de cualquier otro compromiso. En Siria, por ejemplo, Rusia parece tener vía libre en su propia demostración de geopolítica, mientras que deja las periferias a Turquía.

La administración Trump ciertamente se vuelve caótica bajo presión. El ex Consejero de Seguridad Nacional John Bolton en su libro describe a un presidente incompetente que constantemente no entiende los asuntos mundiales. Trump, conforme a su mentalidad de inversor, ve la geopolítica desde un análisis de costo-beneficio a corto plazo, en lugar de ver más allá del horizonte en un contexto a largo plazo.

Libia, después de Siria, se está convirtiendo en un claro ejemplo del fracaso del gobierno de los Estados Unidos en la búsqueda de opciones políticas para contrarrestar a su principal adversario, Rusia. Aunque los Estados Unidos mantienen su posición públicamente declarada de reconocer al Gobierno del Acuerdo Nacional de Libia (GNA) como la única autoridad del país, hasta ahora no han logrado traducirla en una perspectiva significativa. Últimamente, la administración estadounidense parece preferir apoyar la creciente participación de Turquía en Libia, que tomar medidas por sí misma.

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Esto se está haciendo evidente en el creciente contacto del Mando Africano de los Estados Unidos con el GNA en Trípoli. El comando está ahora liderando cualquier esfuerzo de EE.UU. para hacer frente a las actividades rusas en Libia, al menos exponiéndolas públicamente. Aunque Rusia sigue negando tener presencia alguna en el país, ha ido reforzando cada vez más la capacidad de combate del Ejército Nacional Libio (LNA) del General Khalifa Haftar.

El oficial superior de AFRICOM, el General Stephen Townsend, y el embajador de EE.UU. en Libia Richard Norland, se reunieron el 22 de junio con el primer ministro del LNA, Fayez Al-Sarraj. Poco se dijo sobre la visita, pero la declaración de AFRICOM confirmó que “la violencia [en Libia] alimenta el riesgo potencial de terrorismo” y que la interferencia militar extranjera en Libia no es “bienvenida ni útil”. El comandante Townsend también señaló los peligros “que plantean las operaciones Wagner patrocinadas por Rusia”, según la declaración. Los mercenarios de Wagner están luchando del lado del LNA. Una semana antes, AFRICOM, en otra declaración, publicó fotos de lo que alegaba que eran aviones de combate rusos que aterrizaban en la Base Aérea Al-Jufra de Libia para ayudar a los cazas de Wagner.

El Presidente turco Recep Tayyip Erdogan (D) y el Primer Ministro libio Fayez al-Sarraj (I) celebran una conferencia de prensa conjunta en el Complejo Presidencial de Ankara, Turquía, el 4 de junio de 2020 [Metin Aktaş/Anadolu Agency]

El pasado febrero, el ministro del Interior de la GNA, Fathi Bashaga, ofreció al ejército de EE.UU. una base militar en Libia, “si está interesado”. Sin embargo, los EE.UU. parecieron no estar interesados a pesar de las crecientes huellas rusas en el país norteafricano. Bashaga estuvo presente durante las reuniones del 22 de junio en Zuwara, al oeste de Trípoli, pero no confirmó si los EE.UU. siguieron su cuestionable oferta.

Lo que sea que los rusos estén haciendo en Libia, tiene connotaciones de seguridad estratégica a largo plazo. Libia, después de todo, está a minutos de las principales instalaciones de vigilancia y reconocimiento de la OTAN en el sur de Italia. El Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, expresó el mes pasado la “preocupación” de la alianza por la creciente presencia rusa en Libia.

Pero la alianza, en particular su mayor miembro, los EE.UU., parece incapaz de producir una estrategia convincente hacia Libia, nueve años después de haber ayudado a destruir el país. Si a los EE.UU. les gusta lo que Turquía, un miembro de la OTAN, está haciendo en Libia, viéndolo como una extensión de una misión de la OTAN allí, Francia, otro importante miembro de la OTAN, no lo hace. El 29 de junio, el presidente Emmanuel Macron acusó a su homólogo turco de jugar lo que él llamó un “juego peligroso” en Libia. Es evidente que a Macron no le preocupan las actividades militares rusas en Libia, sino más bien que Turquía importe “combatientes sirios a Libia”. Miles de combatientes sirios han sido llevados al conflicto por Ankara, en sus esfuerzos por evitar el ahora fallido ataque del LNA, para desbancar al GNA de la capital de Trípoli.

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París, acusado de apoyar al LNA de Haftar, no comparte la opinión de los Estados Unidos sobre la situación en Libia en lo que se refiere al papel dominante de Turquía en el país. Después de todo, Francia, bajo el ex presidente Nicolas Sarkozy, lideró la intervención militar en Libia en 2011, derribando finalmente al difunto líder Muammar Gaddafi. Ahora quiere ser parte de cualquier solución política futura del conflicto, sin embargo, carece de una estrategia política clara para hacerlo, a la luz del papel tanto de Turquía como de Rusia en el país rico en petróleo.

Si EE.UU. cree que lo que Turquía está haciendo en Libia es en los intereses a largo plazo de la OTAN, está equivocado. Turquía tiene su propia agenda, principalmente para convertirse en una fuerza más asertiva en la región mediterránea, tanto económica como militarmente. Para el Presidente Erdogan, Libia no trata de contrarrestar la influencia de Moscú en el norte de África, sino más bien de tener un punto de apoyo en el país como puerta de entrada a todo el norte de África y más allá. A lo largo de los años, Ankara ha estado impulsando sus políticas africanas con inversiones y otros proyectos económicos. Libia, aparte de sus riquezas petrolíferas, como puerta de entrada a África, es fundamental para esas políticas. En el África septentrional, Erdogan está claramente a favor de los islamistas políticos en la era posterior a la Primavera Árabe, y Libia es un buen punto de partida después de que los islamistas salieran perdiendo tanto en Egipto como en Argelia, mientras que en Túnez siguen aferrados al poder.

Las cuestiones de política exterior rara vez figuran en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos, y este año electoral no es una excepción. El Presidente Trump, que se enfrenta a la reelección en menos de cinco meses, está abrumado por cuestiones internas como el racismo y la recesión económica debido a COVID-19, y sin duda se olvidará de Libia y de la OTAN por completo. Mientras tanto, Moscú está ganando el juego geopolítico que la OTAN inició en Libia nueve años antes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Mustafa Fetouri es un académico y periodista libio. Ha recibido el premio de la UE a la Libertad de Prensa. Su próximo libro saldrá a la luz en septiembre. Puede ser contactado en la siguiente dirección: [email protected]

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