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Telenovelas, fatwas y censura: la batalla entre Turquía y los Emiratos Árabes Unidos por los corazones y las mentes

Los títulos de apertura del exitoso drama turco Dirilis: Ertugrul [Screenshot/Netflix]

A principios de 2018, el Centro de Radiodifusión del Oriente Medio (MBC), con sede en Dubai y de propiedad saudita, anunció a través de los medios de comunicación de los Emiratos Árabes Unidos que iba a prohibir las series dramáticas turcas, a pesar de la enorme popularidad de las telenovelas en el mundo árabe. Aunque no se dio ninguna explicación, fue denunciado por funcionarios turcos como una “medida política” porque Turquía ha apoyado a Qatar durante todo el bloqueo de los Estados del Golfo a su vecino. Egipto siguió el ejemplo y prohibió todo el contenido de los programas turcos en el país; el Dar Al-Iftaa egipcio (Centro de Opiniones Jurídicas Islámicas) publicó al parecer una fatwa en la que acusaba a Turquía de tratar de crear una “zona de influencia para sí misma en el Oriente Medio utilizando su poder blando”. La declaración se dirigía a la serie Dirilis Ertugrul por tratar de “revivir el Imperio Otomano en el Oriente Medio y recuperar la soberanía sobre los países árabes que anteriormente estaban bajo el dominio otomano”.

Esto ocurrió poco después de la Cumbre de Kuala Lumpur (KL) en diciembre de 2019, antes de la cual el Primer Ministro del Pakistán, Imran Khan, canceló abruptamente su asistencia programada tras una visita a Arabia Saudita antes de volar a Malasia. El presidente turco Recep Tayyip Erdogan señaló que no le sorprendían los informes de que Arabia Saudita presionaba a Pakistán para que no asistiera a la cumbre de líderes musulmanes. “No es la primera vez que Riad amenaza a Islamabad”, añadió Erdogan.

Tal vez entre los incidentes a los que se refería se encuentran las alegaciones de desagrado saudí ante la perspectiva de emitir programas turcos, en particular Dirilis Ertugrul, en la Corporación de Televisión de Pakistán (PTV), administrada por el Estado, que fue ordenada por el propio Khan a principios de diciembre de 2019. Los empleados de la empresa que formaban parte del equipo responsable del doblaje de la tan esperada serie dramática publicaron vídeos en los medios sociales a principios de enero de 2020 en los que afirmaban que se les había dicho que el proyecto se había archivado; no se dio ninguna otra explicación. Dada la presunta prepotencia saudí cuando se trataba de que el Pakistán fuera a Kuala Lumpur, es razonable esperar que el Reino siguiera extrayendo un precio por ayudar a un Pakistán con problemas de efectivo cuando se enfrentara a una crisis económica a finales de 2018.

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No obstante, PTV finalmente emitió Dirilis Ertugrul en abril de este año, e Imran Khan reiteró una vez más su apoyo a la serie dramática, afirmando que representa una “vida con valores” y que es un reflejo de la cultura islámica. El momento en que se emitió parecía estar vinculado a una visita del Presidente Erdogan al Pakistán en febrero, cuando se dirigió al Parlamento pakistaní por cuarta vez, una cifra récord, más que ningún otro dirigente internacional.

Esto podría interpretarse como una ilustración de las divergencias entre las convicciones sauditas y turcas sobre lo que implica el liderazgo regional, así como una visión de futuro en lo que respecta a la cohesión y la cooperación regionales. El liderazgo saudita parece seguir un enfoque de quid pro quo con un precio a pagar por todo el apoyo prestado a países como el Pakistán que el Reino considera aliados desde hace mucho tiempo, mientras que el liderazgo turco parece apreciar el valor inherente de mantener alianzas a largo plazo a pesar de las diferencias.

Además, la política exterior turca parece ser más matizada, ya que pretende estar en sintonía con las aspiraciones de la población para permitir una mayor sinergia y colaboración a largo plazo. Esto contrasta marcadamente con la política exterior saudita, que se ha vuelto más imprudente, miope y aparentemente rígida bajo el príncipe heredero Mohammed Bin Salman, que ha supervisado el bloqueo de Qatar; la disputa diplomática con el Canadá sobre cuestiones de derechos humanos; el asesinato del periodista Jamal Khashoggi; el arresto domiciliario del entonces primer ministro libanés Saad Al-Hariri y la desastrosa guerra en el Yemen, por citar sólo algunos ejemplos del pasado reciente. Tal vez lo más importante en el contexto del Pakistán, la Arabia Saudita no condenó a la India por sus continuas violaciones de los derechos humanos de los musulmanes en la Cachemira administrada por la India. Turquía, por otra parte, fue uno de los pocos países que llamó públicamente a los dirigentes indios por el flagrante desprecio de los derechos humanos de los cachemires.

Esto puede ser un anticipo de cómo y por qué los medios de entretenimiento y el poder blando turcos prevalecerán cuando se trate de ganar corazones y mentes en todo el mundo. Ni siquiera la serie de 14 episodios Mamalik el-Nar (Reinos de Fuego), producida por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, con un presupuesto de 40 millones de dólares, tiene posibilidades de éxito. Su objetivo era revelar “la feroz historia del Estado otomano”, que describe la supuesta explotación de los árabes por los turcos.

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Aunque los Emiratos Árabes Unidos fueron pioneros del poder blando en el Golfo, mientras que varios organismos gubernamentales saudíes han gastado miles de millones de dólares en actividades de da’wa (propagación islámica) en todo el mundo durante décadas entre otros esfuerzos de divulgación de la diplomacia pública, ambos países, al ser monarquías estrechamente controladas, parecen haber intensificado sus esfuerzos para promover sus programas políticos. Todo esto se ha visto coloreado por la Primavera Árabe de 2011, cuando se inspiraron por primera vez las esperanzas y aspiraciones de democratización y un nuevo contrato social.

Sin embargo, aunque han intentado desafiar el creciente poder blando turco, no parecen tener éxito. Cuando Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos prohibieron los programas turcos, los usuarios de los medios sociales de toda la región expresaron su decepción; incluso cuando la máxima autoridad islámica de Egipto emitió una fatwa contra los musulmanes que consumían dramas turcos y similares, los turistas árabes acudieron en masa a Estambul; y a pesar de la larga espera, los paquistaníes están supuestamente encantados de poder ver Diliris Ertugrul en su propio idioma, rompiendo los récords de popularidad del país.

Ese puede ser el quid del éxito de Turquía en el mundo musulmán: su producción mediática refleja las esperanzas y aspiraciones de la población a la democracia y la dignidad. El poder blando de Turquía sólo crecerá gracias a su industria cinematográfica y televisiva, entre otras cosas porque el contenido de los programas turcos tiene por objeto inspirar, no mandar, los corazones y las mentes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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