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Diez años después del secuestro del Mavi Marmara por parte de Israel, no podemos olvidar a los que asesinó

Los palestinos tienen retratos de los asesinados por Israel durante el ataque al Mavi Marmara el 31 de mayo de 2010

Hace diez años que una emisión en directo desde el Mediterráneo en Aljazeera TV llegó a un abrupto final. El 31 de mayo de 2010 estaba viendo a los activistas de derechos humanos en el MV Mavi Marmara cargado con suministros humanitarios para los palestinos en la Franja de Gaza describiendo sus temores mientras la marina israelí rodeaba el barco ordenando a su capitán que cambiara de rumbo.

Momentos después, la transmisión se terminó. Temí lo peor. Sin ninguna noticia, me dormí, sin saber el destino del Mavi Marmara y los otros cinco barcos de la Flotilla de la Libertad de Gaza.

Me desperté con la impactante noticia de que la marina israelí no sólo había secuestrado la flotilla, sino que también había matado a nueve activistas de derechos humanos en el proceso. Una décima persona murió por sus heridas más tarde. No hubo comandos israelíes muertos por los civiles a bordo de los barcos, aunque un pequeño número de ellos resultaron heridos después de subir al buque insignia de la flotilla.

Como palestinos, somos muy conscientes de la brutalidad israelí, pero fue espantoso que nueve trabajadores humanitarios que trataban de prestar ayuda a personas necesitadas en Gaza fueran asesinados por sus esfuerzos.

Según todos los indicios, la marina israelí atacó a la flotilla en aguas internacionales – piratería, sin duda – demostrando que Israel consideraba que podía actuar con impunidad; todavía lo hace.

Simplemente tiene que gritar “autodefensa” y “seguridad” y la llamada comunidad internacional que afirma defender los valores democráticos y los derechos humanos no hará ni dirá nada, salvo reafirmar el derecho del Estado de ocupación a la autodefensa. La realidad es que ningún Estado cuyo ejército esté ocupando un territorio vecino o de otro tipo tiene derecho legal a reclamar la autodefensa.

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A bordo del Mavi Marmara estaba mi amiga y colega Sarah Colborne, la entonces directora de la Campaña de Solidaridad con Palestina en Gran Bretaña. Fue una de las últimas pasajeras del barco en apelar al mundo en la transmisión en vivo de Aljazeera.

Su mensaje a la marina israelí fue claro: “Dejen de amenazarnos”. Cayó en oídos sordos. Sarah describió más tarde la flotilla como una respuesta al llamamiento de la ONU para que se enviaran barcos con ayuda humanitaria para romper el bloqueo de Gaza liderado por Israel.

Israel impuso un cruel e inmoral bloqueo al pequeño enclave en 2007 después de que Hamas tomara el control de Gaza meses después de formar el gobierno tras la victoria de su Consejo Legislativo Palestino en 2006 y el nombramiento de Ismail Haniyeh como Primer Ministro.

Los israelíes habían retirado unilateralmente su ejército y sus colonos de la Franja de Gaza en 2005, pero habían mantenido su ocupación a distancia mediante el control de los cruces fronterizos, las aguas territoriales y el espacio aéreo de Gaza. El único acceso al mundo para los 1,8 millones de palestinos que viven en la Franja era a través del cruce de Rafah hacia Egipto, controlado por El Cairo.

El primer intento de romper el asedio por mar tuvo lugar en 2008. El 23 de agosto, 44 personas comunes y corrientes de 17 países diferentes navegaron de Chipre a Gaza en dos pequeños barcos de madera, el Free Gaza y el Liberty. Después de un viaje de unas 30 horas desde Chipre, en el que fueron rastreados por la marina israelí, los barcos llegaron a Gaza y fueron recibidos por decenas de miles de palestinos en el pequeño puerto.

El palestino Musheir El Farra estaba a bordo; un activista de los derechos humanos nacido y criado en Khan Younis que vivía en Sheffield en ese momento. “Por primera vez en mi vida”, escribió, “fui a Gaza sin ser humillado, sin tener que pedir permiso a Israel. Lo hicimos. Finalmente lo hicimos. Y ahora otros deben unirse a nosotros y hacerlo también”.

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Poco sabía que un par de años después, los activistas de derechos humanos que trataban de hacer exactamente eso serían asesinados por tratar de replicar los esfuerzos pacíficos de los que estaban a bordo del Free Gaza and the Liberty.

Sarah Colborne le dijo a los lectores del Guardian lo que pasó a bordo del Mavi Marmara en esa fatídica noche de 2010. “Se sintió un poco surrealista. No podía creer que estuvieran haciendo lo que estaban haciendo. Había munición real volando alrededor y podía oír el sonido de las balas volando y el zumbido de las aspas del helicóptero mientras la gente se dejaba caer sobre el techo. Lo que vi fueron armas usadas por los israelíes contra civiles desarmados”.

Las seis naves se vieron obligadas a cambiar de rumbo y dirigirse a Ashdod. Después de regresar a Gran Bretaña, Colborne explicó: “Fuimos secuestrados, fuimos privados de nuestra libertad y nuestras pertenencias. La gente fue retenida ilegalmente contra su voluntad, llevada a Israel desde aguas internacionales. En términos de tratamiento, en términos de nuestros derechos básicos fueron completa y totalmente violados.” Expresó su esperanza de que “las muertes, las horribles muertes, de la gente no serán en vano”.

Mi antiguo colega dijo algo entonces que, diez años después, volvemos a decir: “No podemos sentarnos a ver cómo Israel viola el derecho internacional todos los días. Queremos que el gobierno británico tome medidas, que se asegure de que no haya futuros ataques a los convoyes de ayuda humanitaria”.

Sin embargo, no sólo los sucesivos gobiernos británicos no han tomado ninguna medida para sancionar a Israel por sus crímenes o insistir en que se levante el asedio a Gaza, sino que el resto del mundo también ha permitido que Israel se salga con la suya, literalmente, con el asesinato de diez activistas desarmados que fueron asesinados simplemente por tratar de llegar a la Franja de Gaza y entregar la tan necesaria ayuda humanitaria.

Turquía inició el proceso de enjuiciamiento y solicitud de sentencias de cadena perpetua por la presunta participación del ex jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Ocupación de Israel, Gabi Ashkenazi, el ex jefe de la marina Eliezer Marom, el ex jefe de inteligencia militar Amos Yadlin y el ex jefe de inteligencia de la fuerza aérea Avishai Levy, que fueron juzgados en ausencia en 2012. Sin embargo, los cargos fueron finalmente retirados tras la reconciliación diplomática entre Turquía e Israel en 2016. Ashkenazi es ahora el ministro de Relaciones Exteriores de Israel en el nuevo gobierno.

Israel sigue evitando que se le exijan responsabilidades gracias a la cobertura diplomática, política y económica proporcionada por sus aliados. Y el asesinato de manifestantes y activistas desarmados ha continuado.

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En marzo de 2018, los palestinos de la Franja de Gaza establecieron las protestas semanales de la Gran Marcha del Retorno junto a la valla que separa a más del 80% de ellos de sus hogares originales en lo que ahora se denomina Israel, exigiendo su derecho legítimo a regresar a su tierra. En respuesta, los francotiradores israelíes abrieron fuego, como lo han hecho desde entonces.

Hasta la fecha, los soldados israelíes han matado a más de 200 civiles palestinos, incluidos periodistas y médicos; decenas de miles más han resultado heridos, muchos de ellos con heridas que les han cambiado la vida.

La impunidad y la falta de rendición de cuentas acumulativas de las que disfruta Israel no comenzaron con la piratería, el secuestro y los asesinatos del Mavi Marmara, y no han terminado con los tiroteos de la Gran Marcha del Regreso. El pueblo palestino y sus partidarios siguen acumulando aniversarios para conmemorar, muy pocos de los cuales pueden marcar con algún grado de felicidad.

Ya se trate de la propia Nakba de 1948 y de las matanzas que los sionistas y el naciente Estado israelí llevaron a cabo entonces, entre ellas la de Deir Yassin; el asesinato el 30 de septiembre de 2000 de Muhammad Al-Durrah, de 12 años de edad; o el asesinato del médico voluntario de 21 años Razan Al-Najjar el 1º de junio de 2018, es inexplicable en un mundo que proclama los “derechos humanos universales” que Israel tiene y sigue disfrutando de total inmunidad frente a las sanciones y el enjuiciamiento.

No debemos permitir que se desvanezca el recuerdo de los diez que perdieron sus vidas en el Mavi Marmara, ya que son un símbolo de todos los demás que han perdido su vida por la causa de la libertad palestina. También debemos agradecer y recordar a los muchos otros que participaron en la Flotilla de la Libertad y sobrevivieron para mantener vivos los recuerdos de sus colegas mientras continúan apoyando la lucha palestina.

Las acciones criminales de Israel en 2010, y las de las décadas anteriores y posteriores no deben ser nunca olvidadas. Tenemos el deber de mantenerlas en el dominio público para que aquellos individuos y gobiernos desvergonzados que afirman que Israel defiende los valores occidentales de la democracia y los derechos humanos lo vean como el Estado canalla y paria que realmente es.

Por lo tanto, recordemos a Ibrahim Bilgen, Çetin Topcuolu, Furkan Dogan, Cengiz Akyuz, Ali Heyder Bengi, Cevdet Kılıclar, Cengiz Songur, Fahri Yaldız, Necdet Yıldırım y Ugur Suleyman Soylemez. Pagaron el precio final tratando de ayudar a un pueblo asediado. No debemos olvidarlos a ellos y a su sacrificio, ni perdonar a aquellos involucrados en llevar sus vidas a un prematuro y brutal final.

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