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Grupo de derechos humanos dice que Arabia Saudí retiene a un príncipe de alta jerarquía desde marzo

Su Alteza el Príncipe Faisal bin Abdullah bin Mohammed del Reino de Arabia Saudita habla en el Hotel Boston Harbor, 8 de mayo de 2009 en Boston, Massachusetts fue [Jim Rogash/Getty Images]

Human Rights Watch (HRW) dijo el sábado que las autoridades de Arabia Saudita recientemente detuvieron y mantienen incomunicado al Príncipe Faisal bin Abdullah, que había sido atrapado en una campaña anticorrupción y liberado a finales de 2017.

El grupo de derechos con sede en EE.UU., citando una fuente con vínculos con la familia real, dijo que el príncipe Faisal bin Abdullah, hijo del difunto monarca Rey Abdullah, fue detenido por las fuerzas de seguridad el 27 de marzo mientras se auto-aislaba debido a la pandemia de coronavirus en un complejo familiar al noreste de la capital Riad.

Reuters no pudo verificar inmediatamente de forma independiente la detención. La oficina de medios del gobierno saudí no respondió inmediatamente a una solicitud detallada de Reuters para hacer comentarios.

A principios de marzo, las autoridades habían detenido al hermano del Rey Salman, el Príncipe Ahmed bin Abdulaziz, y al ex príncipe heredero Mohammed bin Nayef, que fue reemplazado en un golpe de palacio en 2017 y puesto bajo arresto domiciliario, según informaron fuentes a Reuters.

Fuentes con conexiones reales dijeron en ese momento que la medida era un esfuerzo preventivo para asegurar el cumplimiento dentro de la familia gobernante Al Saud antes de una eventual sucesión al trono por parte del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman tras la muerte o abdicación del rey.

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No estaba claro si la supuesta detención del Príncipe Faisal estaba relacionada con las de principios de marzo, en las que también se detuvo al hijo de Ahmed, Nayef, y al hermano de Mohammed bin Nayef, Nawaf.

Las autoridades sauditas no han hecho comentarios sobre esas detenciones, que son consecuencia de la represión de la disidencia en la que se ha detenido a clérigos, intelectuales y activistas de los derechos, y de una campaña anticorrupción iniciada en 2017 que ha dado lugar a decenas de miembros de la realeza, ministros y empresarios.

Los críticos han dicho que las campañas formaban parte de las medidas adoptadas por el Príncipe Heredero Mahoma, hijo del rey y gobernante de facto del reino, para consolidar su dominio sobre el poder.

“Ahora tenemos que añadir al Príncipe Faisal a los cientos de detenidos en Arabia Saudita sin una base legal clara”, dijo Michael Page, director adjunto para Oriente Medio de HRW.

El multimillonario saudí Príncipe Al-Waleed detenido en una investigación por corrupción – Caricatura [Sabaaneh/MiddleEastMonitor]

El reino ha negado regularmente las acusaciones de detención injusta. Las autoridades dijeron el año pasado que el gobierno estaba terminando la campaña anticorrupción después de 15 meses, pero que continuaría yendo detrás del soborno.

HRW dijo que se desconoce el paradero o el estatus del Príncipe Faisal.

“La fuente dijo que el príncipe Faisal no ha criticado públicamente a las autoridades desde su detención en diciembre de 2017 y que los miembros de su familia están preocupados por su salud, ya que tiene una afección cardíaca”, añadió.

A finales de diciembre de 2017, un alto funcionario saudí dijo que el príncipe Faisal y otro miembro de la realeza, el príncipe Meshaal bin Abdullah, fueron liberados del hotel Ritz-Carlton de Riad, donde se encontraban personas detenidas en el marco de la campaña anticorrupción, después de haber llegado a un acuerdo financiero no revelado con el gobierno.

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