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¿Qué impacto tendrá la caída del precio del petróleo en el mundo árabe?

Meric Greenbaum, Creador de Mercado Designado IMC mira al consejo antes de la campana de apertura justo antes de que el comercio se detuviera en la Bolsa de Nueva York el 9 de marzo de 2020 en Nueva York [TIMOTHY A. CLARY/AFP vía Getty Images]

El precio del petróleo ha llegado a cero. Sí, el petróleo fue “vendido” esta semana con los productores sólo pidiendo a los compradores que paguen por transportarlo a su destino final. Este es el peor colapso de los mercados petroleros de la historia; no tiene precedentes que el petróleo pierda el 94% de su valor en un solo día.

Es importante mencionar, sin embargo, que esta caída de los precios se relacionó con el petróleo crudo de EE.UU. de Texas para los contratos de mayo solamente. Los precios de otros contratos siguen siendo más altos, pero eso no significa que sean inmunes al colapso. Todavía hay mucho tiempo antes de que se venzan y el precio puede subir o bajar.

Las causas del colapso se pueden resumir así: hay una crisis de cuota de mercado que ha llevado a una guerra de precios y a la inundación de los mercados por los productores de petróleo. El acuerdo para reducir la producción será efectivo desde principios del próximo mes. El acuerdo anterior terminó el 31 de marzo, dejando un hueco a lo largo de abril que ha sido suficiente para inundar los mercados con petróleo. La demanda, mientras tanto, ha caído debido a la crisis del coronavirus.

De hecho, la pandemia ha causado una recesión mundial, lo que probablemente signifique una baja demanda continua de petróleo. Por lo tanto, el acuerdo de la OPEP para reducir la producción en 9,7 millones de barriles por día (bpd) no tendrá ningún valor, ya que el Fondo Monetario Internacional espera que la demanda mundial de petróleo disminuya en 29 millones de bpd. Incluso teniendo en cuenta el recorte de la producción, seguirá habiendo un superávit en la oferta de 20 millones de bpd.

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Además, otra crisis se avecina en el horizonte en relación con el almacenamiento de todo este petróleo. Los productores de petróleo del mundo no tienen la capacidad de almacenar su producción excedente. Esto ha empujado a los productores a vender su petróleo a cualquier precio, simplemente porque el costo de almacenamiento es mayor que el precio del petróleo en el mercado. Los informes ya mencionan algunos productores que alquilan petroleros gigantes en el mar para usarlos para almacenamiento temporal, lo cual es muy caro.

Por lo tanto, los precios se han desplomado y pueden seguir haciéndolo durante los próximos días, lo que ha provocado la interrupción de la producción en muchos países de la OPEP. Es posible que se den cuenta de que el costo de producción es superior al precio de mercado, por lo que podrían suspender la producción voluntariamente y despedir a miles de trabajadores de todo el sector.

El petróleo árabe [Caricatura/Arabia21]

¿Qué impacto tendrá todo esto en el mundo árabe, especialmente en los Estados del Golfo productores de petróleo? La respuesta es simple: el mundo árabe se dirige hacia la peor crisis económica desde la independencia. Arabia Saudita, por ejemplo, es la mayor y más importante economía árabe, pero puede que todavía se enfrente a su mayor déficit presupuestario en casi 100 años. Lo mismo podrían hacer otros países del Golfo, porque las economías de todo el mundo árabe también se han visto afectadas por la crisis del coronavirus.

La Jadwa Investment Company, con sede en Riad, predijo justo antes del colapso de los precios del petróleo que el presupuesto saudita registraría un déficit de 422.000 millones de riyales, lo que representa el 40% del presupuesto y el 15,7% del PIB del Reino. Es fácil imaginar cómo estas cifras podrían empeorar tras el colapso de los precios del petróleo registrado el 20 de abril.

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En las últimas semanas, Arabia Saudí ha tenido que pedir prestados 7.000 millones de dólares, al igual que los Emiratos Árabes Unidos. En Bahrein el gobierno pidió prestado 1.000 millones de dólares, el Sultanato de Omán decidió reducir su gasto público en 1.300 millones de dólares y Jordania anunció que buscaba a alguien que le prestara 640 millones de dólares. Kuwait, por su parte, parece ser el país más estable del mundo árabe en este momento, gracias a sus reservas acumuladas en su Fondo Al-Ajyal (Generaciones) y a sus políticas financieras conservadoras.

Si los Estados del Golfo entran en una gran depresión, millones de trabajadores árabes expatriados tendrán que volver a sus países de origen, lo que creará el problema, tal vez aún mayor, del desempleo masivo. En medio de la pandemia de coronavirus, sólo Dios sabe qué tipo de futuro tendremos.

Traducido de Arabi21, 20 de abril de 2020.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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