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Bajo la amenaza de retirar las tropas, los senadores estadounidenses presionan a los funcionarios saudíes para que apliquen el recorte de petróleo

Una vista general muestra la instalación petrolera de Saudi Aramco en Riad, Arabia Saudita 23 de noviembre de 2007 [AFP PHOTO/HASSAN AMMAR / Getty]

Los senadores republicanos estadounidenses de los estados petroleros que recientemente introdujeron una legislación para retirar las tropas estadounidenses de Arabia Saudita dijeron el sábado que habían hablado con tres funcionarios del reino y los instaron a tomar medidas concretas para reducir la producción de crudo, informa Reuters.

Arabia Saudita y Rusia estaban a punto de cerrar un acuerdo con otros productores del grupo informal OPEP+ para reducir la producción de crudo en un récord de 10 millones de barriles por día (bpd), o alrededor del 10% de la producción mundial.

Los precios del petróleo habían caído a su nivel más bajo de los últimos 18 años, ya que el brote de coronavirus había cerrado las economías de todo el mundo y después de que Arabia Saudí y Rusia impulsaran la producción en una carrera por la cuota de mercado.

El llamado fue liderado por los senadores Dan Sullivan y Kevin Cramer, quienes introdujeron legislación en marzo para retirar las tropas estadounidenses, los misiles Patriot y los sistemas de defensa THAAD de Arabia Saudita a menos que se recorte la producción.

Había 11 senadores republicanos en la llamada de casi dos horas, incluyendo a Bill Cassidy, quien introdujo la semana pasada una legislación para retirar las tropas estadounidenses en 30 días, un mes más rápido que la legislación anterior.

Aunque es poco probable que los proyectos de ley sean aprobados, los senadores han desempeñado un papel inusual en el aumento de la presión sobre su aliado de siempre, Arabia Saudí, ya que el Presidente Donald Trump, un colega republicano, ha estado en conversaciones con el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman instándole a aumentar la producción.

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Hablaron con el Ministro de Energía Saudita, el Príncipe Abdulaziz bin Salman, el Viceministro de Defensa Khalid bin Salman y la embajadora saudita en los Estados Unidos, la Princesa Reema bint Bandar bin Sultan.

Sullivan, de Alaska, aplaudió la participación de Arabia Saudita en el acuerdo de reducción de la producción, pero dijo que “las acciones hablan más fuerte que las palabras”.

“El Reino necesita tomar medidas sostenibles y concretas para reducir significativamente la producción de petróleo, y necesita hacerlo pronto”, dijo Sullivan.

La acción de Arabia Saudita para impulsar la producción durante una pandemia fue “inexcusable” y “no será olvidada”, dijo Cramer, de Dakota del Norte.

Estados Unidos, el principal productor de petróleo del mundo, está recortando gradualmente unos 2 millones de barriles diarios de producción a medida que la reducción de la demanda y los bajos precios del petróleo obligan a algunos productores fuertemente apalancados a la quiebra.

Lea: Los precios del petróleo suben mientras la OPEP+ se enfrenta a los desafíos del petróleo.

El empuje de los senadores republicanos fue una señal de cómo el Congreso podría aumentar la presión sobre Arabia Saudita si no se atiene al plan de corte de petróleo. Si el reino no corta la producción, medidas puntuales podrían ser incluidas más tarde este año en la legislación de “must pass” como el proyecto de ley anual de política de defensa.

En enero, los Estados Unidos tenían 2.500 militares en Arabia Saudí. En octubre de 2019, Washington desplegó cerca de 3.000 tropas allí en un momento de mayores tensiones con Irán.

La embajada saudí en Washington no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

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