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La propagación mundial del coronavirus suscita temores de pandemia

En esta foto ilustrativa se muestra una muestra de sangre con resultado positivo para el coronavirus (2019-nCoV) el 14 de febrero de 2020 en Ankara (Turquía). [Aytaç Ünal - Agencia Anadolu]

Se teme que el brote de coronavirus en China se convierta en una pandemia con consecuencias perjudiciales y mortales para los países del mundo, tras el fuerte aumento de las infecciones en Corea del Sur, Italia e Irán, informa Reuters.

Una oleada de infecciones fuera de la China continental desencadenó fuertes caídas en los mercados de acciones asiáticos y en los futuros de acciones de Wall Street, ya que los inversores huyeron a refugios seguros como el oro. Los precios del petróleo se desplomaron y el won coreano cayó a su nivel más bajo desde agosto.

“El flujo de noticias del fin de semana ha cambiado un poco el juego, donde la atención se centra mucho más en la amenaza de un brote fuera de China”, dijo Chris Weston, jefe de investigación del corredor Pepperstone.

La cuarta ciudad más grande de Corea del Sur, Daegu, quedó cada vez más aislada a medida que el número de infecciones aumentó rápidamente, por lo que Asiana Airlines y Korean Air suspendieron sus vuelos a la ciudad hasta el 9 y el 28 de marzo respectivamente.

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En Europa, el ministro de Salud francés Olivier Veran dijo que pronto hablaría con sus homólogos europeos para discutir la mejor manera de hacer frente a una posible epidemia en Europa, después de que Italia informara de una tercera muerte por el virus similar a la gripe y alrededor de 150 infecciones, sólo tres desde del viernes.

“Esta noche no hay ninguna epidemia en Francia. Pero hay una situación problemática a las puertas, en Italia, que estamos observando con gran atención”, dijo Veran en una conferencia de prensa.

Italia cerró las ciudades más afectadas y prohibió las reuniones públicas en gran parte del norte, incluyendo la detención del carnaval en Venecia, donde hubo dos casos, para tratar de contener el mayor brote en Europa.

Austria suspendió el servicio de trenes sobre los Alpes desde Italia durante unas cuatro horas después de que dos viajeros mostraran síntomas de fiebre. El tren que transportaba a unos 300 pasajeros de Venecia, Italia, a Munich, en Alemania, fue autorizado a continuar su viaje después de que los dos dieran negativos en coronavirus.

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El Ministro del Interior austriaco Karl Nehammer dijo que un grupo de trabajo sobre el coronavirus se reunirá el lunes para discutir la introducción de controles fronterizos con Italia.

Las autoridades de Corea del Sur informaron el lunes de una séptima muerte y otros 161 nuevos casos, lo que eleva el total a 763. De los nuevos casos, 115 estaban relacionados con una iglesia en Daegu.

Seúl elevó su alerta de enfermedades infecciosas a su nivel más alto el domingo después de que la ciudad del sudeste y el cercano condado de Cheongdo – donde las infecciones aumentaron la semana pasada – fueran designados “zonas de atención especial”.

La escalada del nivel de alerta permite al gobierno enviar recursos adicionales a Daegu y Cheongdo, impedir por la fuerza las actividades públicas y ordenar el cierre temporal de las escuelas.

“El gobierno hará todo lo posible para minimizar el impacto económico y asegurarse de que el impulso de la recuperación no se interrumpa mientras nos preparamos para el peor de los casos”, dijo el lunes el viceministro de finanzas de Corea del Sur, Kim Yong-beom.

Irán, que anunció sus dos primeros casos el miércoles, dijo que había confirmado 43 casos y ocho muertes. La mayoría de las infecciones se produjeron en la ciudad sagrada chiíta de Qom.

Arabia Saudita, Kuwait, Irak, Turquía y Afganistán impusieron restricciones de viaje e inmigración a la República.

Fuera de la China continental, donde se originó a finales del año pasado, el brote se ha extendido a otros 28 países y territorios, con un número de muertes de alrededor de dos docenas, según un recuento de Reuters.

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China informó de 409 nuevos casos en el continente, de los 648 del día anterior, lo que eleva el número total de infecciones a 77.150 casos al 23 de febrero. El número de muertes aumentó de 150 a 2.592.

La gran mayoría de las infecciones se produjeron de nuevo en la provincia de Hubei, lo que es una prueba más de que los esfuerzos por contener el brote en China están dando resultados y permitiendo que otras cuatro provincias reduzcan sus medidas de respuesta al coronavirus.

Hubei y su capital, Wuhan, permanecen virtualmente aislados del mundo exterior, pero las fábricas, negocios y obras de construcción se están reabriendo lentamente en el resto de China después de un prolongado feriado de Año Nuevo Lunar.

“En la actualidad, la situación de la epidemia sigue siendo grave y compleja, y la labor de prevención y control se encuentra en la etapa más difícil y crítica”, dijo el Presidente Xi Jinping el domingo.

Xi destacó la importancia de luchar contra la epidemia en la capital, Beijing, que requiere que las personas que llegan de otros lugares de China estén en cuarentena en sus casas durante 14 días.

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Dijo que tendría un impacto relativamente grande, pero a corto plazo, en la economía y que Pekín intensificaría los ajustes de política para ayudar a amortiguar el golpe.

El G20 pidió el sábado una respuesta coordinada al brote de coronavirus.

El FMI predijo que el virus reduciría el crecimiento de China este año al 5,6% y le restaría 0,1 puntos porcentuales al crecimiento global.

En Japón, donde el gobierno se enfrenta a crecientes preguntas sobre si está haciendo lo suficiente para contrarrestar el virus, las autoridades han confirmado 773 casos hasta el domingo por la tarde.

La mayoría de ellos eran de un crucero en cuarentena cerca de Tokio, el Diamond Princess. Un tercer pasajero, un japonés de unos 80 años, murió el domingo.

Las autoridades británicas dijeron que cuatro personas evacuadas del barco habían dado positivo por el virus después de ser llevadas a Gran Bretaña.

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