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Rusia está utilizando la religión para fortalecer su influencia entre los palestinos

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, es recibido por el Patriarca ortodoxo griego de Jerusalén Theophilos III durante su visita a la Iglesia del Santo Sepulcro, en la ciudad vieja de Jerusalén, el 26 de junio de 2012 [ALEXEY DRUZHININ / AFP / Imágenes falsas]

El presidente palestino, Mahmoud Abbas, recibió a su homólogo ruso, Vladimir Putin, en la ciudad de Belén esta semana, y no en Ramallah. La elección del lugar le dio a la reunión un aspecto inconfundiblemente cristiano, algo que Rusia ha utilizado recientemente en sus relaciones exteriores.

El mes pasado, Putin se reunió con el Patriarca de la Iglesia Ortodoxa Griega de Jerusalén, Theophilos III, para discutir las dificultades que enfrentan los cristianos en el Oriente Medio. Expresó su apoyo para preservar las propiedades ortodoxas en la ciudad y proteger a los cristianos regionales. Rusia anunció en noviembre su intención de proteger a los cristianos de Oriente Medio después de que Putin se reuniera con el Patriarca en Moscú con una delegación de la Autoridad Palestina.

La política exterior “religiosa” también se nota cuando Israel se prepara para otorgar la propiedad de una iglesia en Jerusalén a Rusia, como parte de un acuerdo para liberar a una mujer israelí encarcelada en Moscú. El edificio está en el complejo ruso en la Ciudad Vieja ocupada; La Iglesia de San Alejandro Nevski y otros edificios fueron vendidos en el siglo XIX al zar Alejandro III.

Las relaciones palestino-rusas se han desarrollado recientemente, en varios niveles políticos y económicos. Lo nuevo es la dimensión religiosa, que le da a los rusos un ángulo adicional sobre los asuntos palestinos.

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El interés de Putin en los esfuerzos por preservar y apoyar las propiedades ortodoxas en Jerusalén parece ser en parte para evitar que los colonos judíos las compren o se las lleven. El Patriarca agradeció al Presidente ruso por su apoyo y su donación de 2016 para la restauración de la Iglesia de la Natividad en Belén.

Casualmente esta semana, la Corte Suprema de Israel revocó una decisión tomada el junio pasado para la venta de una propiedad del Patriarcado Ortodoxo Griego en la Ciudad Vieja de Jerusalén a la Asociación de Asentamiento Ateret Cohanim. Los palestinos están preocupados por tales transacciones porque la Iglesia Ortodoxa tiene su mayor cartera de propiedades en Palestina, solo superada por las dotaciones religiosas islámicas. Abbas no desafía a la Iglesia acerca de vender sus propiedades a los colonos, a pesar de las quejas de los árabes cristianos, probablemente porque se necesita la aprobación de Rusia para tales ventas. Sin embargo, la Iglesia no parece estar demasiado preocupada por deshacerse de sus propiedades de esta manera.

Image of a Russian Orthodox Church in Jerusalem's old city on 16 September 2013 [Saeed Qaq//Apaimages]

Una iglesia ortodoxa en la ciudad vieja de Jerusalén el 16 de septiembre de 2013 [Saeed Qaq // Apaimages]

Los palestinos hablan de complicidad con las autoridades de ocupación por parte de algunos funcionarios ortodoxos al entregar sus propiedades a los colonos para beneficio personal. Otros hablan de corrupción real dentro del liderazgo de la Iglesia. Es posible que Rusia no esté lejos de hacer acuerdos de propiedad con grupos de colonos.

Los turistas cristianos rusos visitan Palestina para ver las iglesias ortodoxas, propiedades históricas y restos arqueológicos en Jerusalén, Hebrón, Jericó y Belén. Esto puede explicar el creciente interés de Putin, a pesar de que la Autoridad Palestina no tiene la capacidad de detener la filtración de propiedades cristianas a los colonos porque Israel impone su propia soberanía sobre Jerusalén.

Fuentes de la iglesia palestina muestran que el uno por ciento de los palestinos en los territorios ocupados son cristianos; eso es alrededor de 450.000 personas distribuidas en Cisjordania, Jerusalén Este e Israel. De ellos, el 51 por ciento está en la Iglesia Ortodoxa Griega, y el resto se distribuyen entre siete iglesias, las más importantes son los católicas romanas y las protestantes.

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Las principales razones de la sorprendente caída en el número de cristianos palestinos que viven en la cuna del cristianismo es su emigración debido a la ocupación israelí en curso, la mala situación económica y su deseo de vivir en un país más seguro. Putin dijo el año pasado que la situación de los cristianos en Oriente Medio es “catastrófica” y el líder ruso describió su intervención militar de octubre de 2015 en Siria como una guerra santa para proteger a los cristianos allí.

¿Significa esto que Rusia está volviendo a sus raíces cristianas precomunistas? En Palestina, al menos, la religión parece ser utilizada para impulsar la influencia de Moscú.

En octubre, Putin expresó su negatividad hacia el “acuerdo del siglo” de Estados Unidos y dijo que había propuesto negociaciones en Moscú entre israelíes y palestinos, pero fue en vano. Los palestinos vieron esto como un apoyo para ellos frente a la presión de Estados Unidos para aceptar el acuerdo.

La posición rusa es que la causa de la violencia en la región es la incapacidad de resolver el problema palestino. Sin embargo, Rusia tiene fuertes relaciones con Israel, donde viven 1,5 millones de judíos soviéticos/rusos.

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El apoyo de los palestinos a las recientes posiciones de Rusia no significa que estén interesados ​​en pasar de la mediación exclusiva de los Estados Unidos a la mediación rusa. Quieren mediación internacional, y la posición de Putin sobre el “acuerdo” alienta a los palestinos a continuar rechazándolo. Esto aísla aún más a los EE.UU y aumenta su hostilidad hacia los derechos legítimos de los palestinos.

El deseo de Rusia de llenar el vacío dejado por Washington en el Oriente Medio y su uso del problema palestino para aumentar su influencia es obvio. Los palestinos pueden aprovechar la polarización entre Washington y Moscú, empujando a estos últimos a ponerse del lado de su causa. Sin embargo, los rusos están relativamente equilibrados en sus posiciones, ya que también comparten intereses estratégicos con Israel.

Aun así, los palestinos dan la bienvenida a la asociación con los rusos sin darle la espalda a los estadounidenses. Desean que ambos sean más equitativos en lo que respecta a los derechos de los palestinos. Los contactos con Rusia significan que el mundo no está gobernado únicamente por Estados Unidos y ayuda a mantener la visibilidad palestina a nivel internacional. Dichos contactos también pueden ayudar a frustrar el “acuerdo del siglo” revelado esta semana en Washington.

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Además, Rusia es uno de los pocos países del mundo que tiene vínculos con todas las principales facciones palestinas, a diferencia de los estadounidenses, lo que debería hacerlos más representativos cuando buscan mediar. Israel, sin embargo, no quiere usar ningún otro país aparte de los EE.UU para estar en su esquina, lo que puede bloquear o ralentizar el progreso de Moscú a este respecto.

Según los palestinos, Rusia está sacando a los Estados Unidos del archivo palestino al usar su alianza con potencias regionales opuestas a Washington, como Irán y Turquía. Moscú también señala sus logros políticos y militares en Siria, que lo han alentado a intervenir en otros lugares.

Como miembro con derecho a veto del Consejo de Seguridad de la ONU, la participación positiva de Rusia en la arena palestina puede ayudar a lograr un equilibrio frente a los prejuicios de Estados Unidos hacia Israel. Esa es otra razón por la cual Israel solo tratará a través de Washington.

Por el momento, por lo tanto, el papel de Rusia se limita a recibir delegaciones políticas y hacer declaraciones diplomáticas, sin traducirlas en acciones sobre el terreno. Si bien existen claras dimensiones cristianas en la política exterior rusa sobre el conflicto palestino-israelí, el apoyo estadounidense a Israel también tiene una dimensión cristiana, en particular la fuerte influencia de los sionistas evangélicos que respaldan a Israel, bien o mal.

Dadas las obvias influencias cristianas evangélicas judeo-ortodoxas cristianas, por lo tanto, no es de extrañar que el mundo rechace cualquier intento palestino de vincular el conflicto con Israel a sus propias creencias ideológicas basadas en el Islam.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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