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La violencia aumenta en Irak a medida que el gobierno presiona para poner fin a las protestas

Policía federal iraquí [Yunus Keleş / Anadolu]

Hombres armados mataron a tiros a dos manifestantes en la ciudad de Nassiriya, en el sur de Irak, durante la noche y un distrito de Bagdad se convirtió en un campo de batalla en el tercer día de una campaña de las fuerzas de seguridad para poner fin a meses de manifestaciones contra la élite gobernante respaldada en gran medida por Irán, informa Reuters.

Los enfrentamientos durante el fin de semana ya habían matado al menos a cinco manifestantes. Los cohetes también golpearon el complejo de la embajada de Estados Unidos en la zona verde fortificada de Bagdad que alberga edificios gubernamentales.

Los embajadores de 16 países en Bagdad, incluidos Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña, condenaron el uso de fuego real por parte de las fuerzas de seguridad iraquíes y pidieron una investigación creíble sobre la muerte de más de 500 manifestantes desde octubre.

Fuentes de seguridad dijeron que tres personas resultaron heridas cuando al menos un cohete aterrizó en el complejo de la embajada de Estados Unidos, la primera vez en años que un ataque a la Zona Verde, un hecho habitual, había herido al personal allí.

El ejército iraquí dijo que cinco cohetes Katyusha alcanzaron la Zona Verde el domingo por la noche, sin reportar víctimas.

En una llamada telefónica con el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, el secretario de Estado Mike Pompeo expresó su indignación por los continuos ataques de grupos armados de Irán contra instalaciones estadounidenses en Irak, incluido el ataque del domingo, dijo la portavoz del Departamento de Estado Morgan Ortagus.

Ella dijo que el ataque con cohetes del domingo resultó en una lesión. “El Secretario subrayó una vez más que estos ataques demuestran un desprecio desenfrenado por la soberanía iraquí y la falta de control de estos peligrosos grupos armados”, dijo Ortagus en un comunicado.

“El Secretario señaló que consideramos el ataque de anoche contra la Embajada como un intento de distraer la atención iraquí e internacional de la brutal represión de los manifestantes pacíficos iraquíes por parte de Irán y sus representantes”, dijo.

Las autoridades comenzaron el retroceso el sábado para tratar de poner fin a las protestas que comenzaron en la capital el 1 de octubre y en otras ciudades del sur. Los manifestantes exigen la eliminación de todos los políticos, elecciones libres y el fin de la corrupción.

En Nassiriya, al menos 75 manifestantes resultaron heridos, principalmente por balas vivas, en enfrentamientos nocturnos cuando las fuerzas de seguridad intentaron alejarlos de los puentes, dijeron fuentes policiales y de salud.

Hombres armados desconocidos en cuatro camionetas atacaron el campo de protesta principal allí, mataron a tiros a las dos personas y prendieron fuego a las carpas de los manifestantes antes de huir de la escena, dijeron las fuentes.

Algunos manifestantes comenzaron a construir estructuras más permanentes con ladrillos, dijeron testigos de Reuters, mientras que otros irrumpieron en una oficina de policía el lunes y prendieron fuego a al menos cinco vehículos de la policía estacionados dentro.

El movimiento sin líderes es un desafío sin precedentes para la élite gobernante chiíta de Irak dominada por musulmanes y en gran medida respaldada por Irán, que surgió después de una invasión liderada por Estados Unidos que derrocó al dictador sunita Saddam Hussein en 2003.

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El lunes, se libraron batallas campales en el área de Khilani, en el centro de Bagdad, cerca de la plaza Tahrir, con manifestantes arrojando piedras y cócteles molotov a las fuerzas de seguridad utilizando gases lacrimógenos, disparos en el aire y tirachinas para hacerlos retroceder.

Algunos de los manifestantes bailaron en la primera línea de protesta, mientras que otros se protegieron detrás de bloques de hormigón y árboles o utilizando láminas de metal.

“Esta revolución es pacífica. Usan varios tipos de fuego contra nosotros, munición real, balas y gases lacrimógenos. Me lesioné en la cara”, dijo Allawi, un manifestante encapuchado que solo dio su primer nombre.

Los tuk-tuks se lanzaron a través de la multitud para ayudar a los heridos y se llevaron a los manifestantes que sufrían la inhalación de gases lacrimógenos.

Las manifestaciones continuaron en otras ciudades del sur, a pesar de los repetidos intentos de las fuerzas de seguridad de limpiar sus campamentos.

Cerca de 500 personas han muerto en los disturbios, con fuerzas de seguridad y hombres armados no identificados matando a tiros a personas. Después de una pausa a principios de este mes, se reanudaron las manifestaciones; Los manifestantes han controlado tres puentes clave en Bagdad y mantienen campamentos y bloqueos de carreteras en varias ciudades del sur.

El gobierno ha respondido con violencia y reformas parciales. La comunidad internacional ha condenado la violencia pero no ha intervenido para detenerla.

El impulso del sábado por parte de las autoridades comenzó después de que el clérigo populista Moqtada al-Sadr dijo el viernes que detendría la participación de sus seguidores en las manifestaciones.

Sadr había respaldado las demandas de los manifestantes por la eliminación de políticos corruptos y por la provisión de servicios y empleos poco después de que comenzaran las manifestaciones en octubre, pero no llegó a pedir a todos sus seguidores que se unan.

“Todos han salido a protestar contra el gobierno”, dijo Hussain, un manifestante. “Exigimos que todos los políticos renuncien y se retiren. No queremos Moqtada ni ninguno de ellos “.

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