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Los poderes rivales de Yemen cambian el tipo de moneda

Un cajero del banco cuenta el dinero en el Banco Central de Adén en Adén el 13 de diciembre de 2018 [Saleh Al-OBEIDI / AFP / Getty]

Las partes beligerantes de Yemen han abierto un nuevo frente en su conflicto de cinco años, una batalla por billetes viejos y nuevos que amenaza con crear dos economías en el mismo estado.

Ayer, partir de la medianoche, el movimiento Hutí que controla la capital, Sanaa, prohibió el uso y la posesión de los nuevos billetes riales yemeníes emitidos por sus rivales en el gobierno reconocido internacionalmente con sede en la ciudad portuaria del sur, Adén.

Los hutíes aliados de Irán, que dicen que la gente solo debería usar los viejos billetes, han defendido la prohibición como un movimiento contra la inflación y lo que ellos llaman la impresión desenfrenada de dinero por parte del gobierno.

El gobierno ha calificado la prohibición como un acto de vandalismo económico. Y la población, ha quedado atrapada en el fuego cruzado.

Los yemeníes de ambos lados dijeron a Reuters que la prohibición había creado efectivamente dos monedas con valores divergentes, lo que se sumó a la agitación en un estado ya gobernado por dos potencias y puesto de rodillas por la guerra.

En el período de un mes previo a la prohibición, las personas en áreas controladas por Hutíes han estado haciendo cola para tratar de cambiar sus nuevos billetes reales por viejos, convirtiendo los billetes sucios y desgarrados en un bien preciado y relativamente escaso.

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El riyal se situó en aproximadamente 560 por dólar en Yemen antes de que se anunciara la prohibición a mediados de diciembre. Desde entonces, la tasa ha bajado un poco en las áreas controladas por Hutíes a alrededor de 582, pero se ha desplomado mucho más a 642 en el sur.

Esa fuerza relativa podría parecer una bendición para los norteños, si tan solo pudieran obtener suficientes billetes viejos a tiempo para mantenerse a flote en la economía basada principalmente en efectivo.

“Vamos por el intercambio y no nos quitarán [las nuevas notas]. O digamos que necesitan tres, cuatro o cinco días “, dijo el artesano Abdullah Saleh al-Dahmasi a Reuters en una calle de Sanaa una semana antes de que entrara en vigencia la prohibición.

“El nuevo no es aceptado y el viejo está desgastado, tienen que encontrar una solución”, dijo el joven de 27 años.

Unos días antes de que entrara la prohibición, alrededor de 20 hombres y mujeres no pudieron intercambiar su dinero por haber completado su cuota para el día. Muchos de ellos habían estado allí durante tres días con la esperanza de cambiar su efectivo.

El comercio norte-sur se ha vuelto mucho más caro ya que los comerciantes tienen que comprar y vender dos tipos de riyal, separados por el estado del papel y los diferentes tamaños y diseños.

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