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Muere el sultán Qaboos de Omán; su primo Haitham nombrado sucesor

Sultán Qaboos de Omán, imagen de archivo
Sultán Qaboos de Omán, imagen de archivo

El sultán Qaboos bin Said de Omán, uno de los gobernantes más antiguos de Oriente Medio que mantuvo la neutralidad del país en las luchas regionales, murió el viernes y su primo Haitham bin Tariq al-Said fue anunciado sucesor en una transición sin problemas, informa Reuters.

Con su muerte, la región pierde un líder confiable y experimentado que logró equilibrar los lazos entre dos vecinos encerrados en una lucha regional, Arabia Saudita al oeste e Irán al norte, así como los Estados Unidos. No estaba claro cómo continuaría el papel de Omán como mediador a medida que se establece un sucesor.

Omán declaró tres días de duelo oficial con banderas que ondearán a media asta durante 40 días para Qaboos, de 79 años, respaldado por Occidente, que gobernó desde que asumió un golpe de estado sin sangre en 1970 con la ayuda del antiguo poder colonial de Gran Bretaña.

La televisión estatal transmitió imágenes de la procesión fúnebre conduciendo por la calle Sultan Qaboos en la capital Mascate en medio de estrictas medidas de seguridad mientras omaníes abarrotaban el camino bordeado de palmeras, algunos extendiendo sus manos y otros tomando fotos.

El ataúd, cubierto con la bandera de Omán, fue llevado a la Gran Mezquita del Sultán Qaboos, donde cientos de personas se unieron a las oraciones en su interior. El nuevo sultán estaba de pie frente al ataúd, con la daga curvada tradicional, o khanjar, atada a su cintura. Qaboos fue enterrado más tarde en un cementerio familiar.

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Los omaníes recurrieron a las redes sociales para llorar la muerte de un gobernante que había hecho giras regulares por la nación para hablar con los ciudadanos, a menudo conducía su propio vehículo en los convoyes.

“Las primeras palabras que escuché de mi madre que lloraba después de la noticia de la muerte del gran sultán Qaboos fue: El padre de los huérfanos, de los pobres, de los oprimidos, de todos nosotros, ha muerto”, dijo el usuario de Twitter Abdullah bin Hamad al- Harthi escribió.

“Nuestras mentes no pueden comprender su ausencia”, dijo otro usuario de Twitter que dio su nombre como Sheikha.

Los medios estatales no dieron una causa de muerte, pero Qaboos había estado mal durante años y recibió tratamiento en Bélgica el mes pasado.

 

CARTA SECRETA ABIERTA

Qaboos no tenía hijos y no había designado públicamente un sucesor. Un estatuto de 1996 dice que la familia gobernante debe elegir un sucesor dentro de los tres días posteriores a la desocupación del trono.

Haitham bin Tariq fue elegido por un consejo familiar que se reunió el sábado. Abrió un sobre sellado en el que Qaboos había escrito en secreto su recomendación en caso de que la familia no pudiera estar de acuerdo, y optó por seguir su guía “sabia”.

El nuevo sultán había servido como ministro de patrimonio y cultura nacional y fue nombrado en 2013 por Qaboos para presidir el comité principal responsable del desarrollo de Omán.

“El rápido nombramiento de un sucesor es positivo ya que la falta de claridad fue una incertidumbre económica clave”, dijo la economista en jefe del Banco Comercial de Abu Dhabi, Monica Malik.

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Haitham toma el poder a medida que los desafíos internos se vuelven importantes, desde las tensas finanzas estatales hasta el alto desempleo en el productor de petróleo endeudado, y en un momento de mayor tensión entre Irán y Estados Unidos y Arabia Saudita, aliado de Estados Unidos.

“El comodín es si alguno de los vecinos de Omán podría tratar de presionar al nuevo sultán mientras se establece en el poder”, dijo a Reuters Kristian Coates Ulrichsen, del Instituto Baker de la Universidad Rice de Texas.

Omán, cuyos bonos son calificados como bonos basura por las tres principales agencias calificadoras, planea recaudar más de  5.000 millones de dólares en deuda local y externa este año para cubrir en parte su déficit.

Cualquier sucesor puede dudar inicialmente de impulsar medidas de austeridad para ganarse a los omaníes, dijo Jason Tuvey de Capital Economics en una nota este mes.

 

DIPLOMACIA

Las condolencias comenzaron a llegar a los Qaboos de barba blanca.

Los líderes de Jordania, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos alabaron lo que describieron como su sabio gobierno. El ex presidente de Estados Unidos, George W. Bush, dijo en un comunicado que Qaboos había sido una fuerza estable en Oriente Medio.

Omán mantiene lazos amistosos con Washington y Teherán y ayudó a mediar en conversaciones secretas entre Estados Unidos e Irán en 2013 que condujeron dos años después al pacto nuclear internacional que Washington renunció en 2018.

Mascate no tomó partido en una disputa del Golfo que vio a Riad y sus aliados imponer un boicot a Qatar a mediados de 2017 y no se unió a una coalición militar liderada por Arabia Saudita que intervino en Yemen contra el movimiento hutí alineado con Irán.

La centralidad diplomática de Omán ha sido un factor de la personalidad de Qaboos, dijo Simon Henderson, del Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente.

“Es difícil ver cómo Omán puede involucrarse en los problemas de Yemen, Irán y Qatar hasta que se establezca un nuevo líder, lo que significa en el futuro previsible”.

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