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El ayudante de Baghdadi fue clave para su captura, según fuentes de inteligencia iraquí

Abu Bakr al-Baghdadi, líder de Daesh

En su larga búsqueda de Abu Bakr al-Baghdadi, los equipos de inteligencia iraquí aseguraron una oportunidad en febrero de 2018, después de que uno de los principales asesores del líder de Daesh les cediese información sobre cómo escapó de la captura durante tantos años, dijeron dos funcionarios de seguridad iraquíes, según informa Reuters.

Baghdadi a veces mantenía conversaciones estratégicas con sus comandantes para mover minibuses llenos de verduras para evitar ser vistos, dijo Ismael al-Ethawi a los funcionarios después de que las autoridades turcas lo arrestasen y lo entregasen a los iraquíes.

“Ethawi proporcionó información valiosa que ayudó al equipo de agencias de seguridad múltiple iraquí a completar las piezas que faltaban del rompecabezas sobre los movimientos y lugares en los que Baghdadi solía esconderse”, dijo uno de los funcionarios de seguridad iraquíes.

“Ethawi nos dio detalles sobre cinco hombres, incluido él, que se encontraban con Baghdadi dentro de Siria y los diferentes lugares que utilizaban”, dijo a Reuters.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo el domingo que Baghdadi murió “gimiendo y llorando” en una redada de las fuerzas especiales estadounidenses en la región de Idlib, en el noroeste de Siria.

En un discurso televisado desde la Casa Blanca, Trump dijo que el líder de Daesh murió junto a tres de sus hijos cuando detonó un chaleco cargado de explosivos, después de huir a un túnel sin salida durante el ataque.

El camino hacia la desaparición de Baghdadi estaba lleno de frustraciones para las agencias de inteligencia occidentales y árabes, que han buscado pistas sobre el paradero de un hombre que impuso un régimen de terror en una gran franja de Siria e Iraq, ordenando a sus hombres que realizasen ejecuciones masivas y decapitaciones.

También es responsable de horribles ataques en los cinco continentes en nombre de su versión ultra-fanática del Islam.

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Dar con militantes como Ethawi fue crucial para los agentes que intentaban rastrear a Baghdadi.

Ethawi, que posee un doctorado en Ciencias Islámicas, fue considerado por los funcionarios de inteligencia iraquí como uno de los cinco principales ayudantes del líder. Se unió a Al Qaeda en 2006 y fue arrestado por las fuerzas estadounidenses en 2008 y encarcelado durante cuatro años, según los funcionarios de seguridad iraquíes.

Más tarde, Baghdadi le encargó a Ethawi funciones clave como la entrega de instrucciones religiosas y la selección de los comandantes de Daesh. Después de que el grupo colapsara en gran medida en 2017, Ethawi huyó a Siria con su esposa siria.

Otro punto de inflexión llegó a principios de este año durante una operación conjunta en la que agentes de inteligencia estadounidenses, turcos e iraquíes capturaron a altos líderes de Daesh, incluidos cuatro iraquíes y un sirio, dijeron los funcionarios de seguridad iraquíes.

“Nos facilitaron todos los lugares donde se reunían con Baghdadi dentro de Siria y decidimos coordinarnos con la CIA para desplegar más fuentes dentro de estas áreas”, dijo uno de los funcionarios iraquíes, que tiene estrechos vínculos con múltiples agencias de seguridad.

“A mediados de 2019 logramos ubicar a Idlib como el lugar donde Baghdadi se mudaba de pueblo en pueblo con su familia y tres ayudantes cercanos”, dijo el funcionario.

Los informantes en Siria luego vieron a un hombre iraquí con un turbante a cuadros en un mercado de Idlib y lo reconocieron por una fotografía, dijo el funcionario. Era Ethawi, y le siguieron a la casa donde se alojaba Baghdadi.

“Pasamos los detalles a la CIA y utilizaron un satélite y drones para vigilar la ubicación durante los últimos cinco meses”, dijo el funcionario.

Hace dos días, Baghdadi abandonó el lugar con su familia por primera vez, viajando en minibús a un pueblo cercano.

“Allí fue su último momento para vivir”, dijo el funcionario.

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Baghdadi también huía de los enemigos locales en Siria.

Hayat Tahrir al-Sham, el grupo anteriormente conocido como el Frente Nusra y que domina Idlib, había estado organizando su propia búsqueda de Baghdadi después de recibir información de que se encontraba en el área, según un comandante de un grupo yihadista de Idlib.

El Frente Nusra y Daesh fueron rivales que libraron sangrientas batallas entre sí en la guerra siria.

El Frente Nusra, fundado por Abu Mohamad al-Golani, era el afiliado oficial de al Qaeda en Siria hasta que se separó de la red yihadista global en 2016.

Según el comandante de Idlib, Hayat Tahrir al-Sham capturó recientemente a otro ayudante de Baghdadi conocido como Abu Suleiman al-Khalidi, uno de los tres hombres vistos sentados junto a Baghdadi en su último mensaje de vídeo.

La captura de Khalidi fue “la clave” en la búsqueda de Baghdadi, dijo el comandante.

Sus comentarios plantearon la posibilidad de que Hayat Tahrir al-Sham, que según los lugareños tiene contactos con las fuerzas turcas en el noroeste de Siria, haya transmitido lo que aprendió a otras agencias de inteligencia.

Baghdadi pudo haber concluido que esconderse en Idlib era su mejor esperanza después de que Daesh fuera eliminado en Iraq y Siria. Podría haberse mezclado con la gente, mientras que los controles de seguridad poco estrictos por parte de grupos armados, que pocas veces buscan vehículos, aumentaron sus posibilidades de supervivencia, dijo el comandante.

Dijo que se creía que Baghdadi había estado en Idlib durante unos seis meses, y que su razón principal para estar allí era tratar de esconderse. Pero dijo que a Baghdadi todavía se le consideraba como una gran amenaza, porque su presencia habría atraído a partidarios a un área donde Daesh tiene células durmientes.

Los combatientes de Hayat Tahrir al-Sham asaltaron la ciudad de Sarmin hace unos dos meses después de recibir información sobre la presencia de Baghdadi, pero no fue encontrado, según el comandante.

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