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El jefe del Pentágono visita Iraq mientras las tropas estadounidenses se retiran de Siria

El Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, pronuncia un discurso durante la conferencia de prensa conjunta con el Jefe del Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos, el Presidente General Joseph Dunford (no visto) en el Pentágono en Washington, Estados Unidos, el 28 de agosto de 2019 [Yasin Öztürk / Agencia Anadolu]

Según informa Reuters, el secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, llegó a Bagdad el miércoles, donde es probable que se enfrente a preguntas sobre cuánto tiempo permanecerán en Iraq las tropas estadounidenses que se retiren del noreste de Siria.

El ejército iraquí dijo el martes que las fuerzas estadounidenses que cruzan a Iraq como parte de una retirada de Siria no tienen permiso para quedarse y solo pueden estar allí en tránsito.

Si bien Esper inicialmente dijo a los periodistas que las tropas que se retiraban de Siria irían al oeste de Iraq para luchar contra Daesh y “ayudar a defender a Iraq”, el martes dijo que Washington tenía como objetivo llevar a las tropas de regreso a Estados Unidos.

Se espera que Esper se reúna con su homólogo iraquí, así como con el primer ministro Adel Abdul Mahdi, y discuta la retirada de las tropas estadounidenses de Siria y el papel que Iraq desempeñará en ella.

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“Nuestra prioridad clave con Iraq es alentar la continuación segura, estable e independiente de Iraq”, dijo un alto funcionario de defensa de Estados Unidos.

El viaje de Esper también sigue un acuerdo el martes entre Ankara y Moscú de que las fuerzas sirias y rusas se desplegarán en el noreste de Siria para eliminar a los combatientes kurdos y sus armas de la frontera con Turquía.

Horas después de que se anunciase ese acuerdo, el Ministerio de Defensa turco dijo que Estados Unidos le había dicho a Turquía que la retirada de los militantes kurdos se había completado de la “zona segura” que Ankara exige en el norte de Siria.

El acuerdo entre Rusia y Turquía alcanzado en el complejo de Sochi en el Mar Negro respalda el regreso de las fuerzas del presidente sirio Bashar al-Assad a la frontera junto con las tropas rusas, reemplazando a los estadounidenses que habían patrullado la región durante años con sus aliados kurdos.

El presidente Donald Trump decidió a principios de este mes retirar a los 1.000 soldados estadounidenses de la región, una medida ampliamente criticada como una traición a los aliados kurdos, que habían luchado durante años junto a las fuerzas estadounidenses contra Daesh.

Desde entonces, el Pentágono ha dicho que la administración Trump está considerando mantener algunas tropas en el noreste de Siria, para ayudar a garantizar que Daesh y otros no se beneficien de los yacimientos petroleros en la región.

Es probable que cualquier decisión de mantener tropas estadounidenses adicionales en Iraq sea objeto de un intenso escrutinio en un país donde Irán ha estado acumulando constantemente influencia.

Mientras tanto, Iraq se encuentra en medio de una crisis política.

Las protestas por el alto desempleo, los servicios públicos deficientes y la corrupción estallaron el 1 de octubre, lo que provocó una violenta represión de seguridad.

Los manifestantes culpan a la corrupción y las luchas internas entre los líderes políticos por no mejorar sus vidas, incluso en tiempos de paz, dos años después de que Daesh fuera declarado derrotado en Iraq.

Leer: Presidente iraquí: “Iraq no será un vertedero para los combatientes de Daesh”

“La política iraquí se encuentra en un estado delicado. No hay apoyo iraquí para que el país se convierta en una guarnición principal de Estados Unidos en Oriente Medio”, dijo Jon Alterman, experto en Oriente Medio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Sin embargo, Bagdad no quería alienar a Washington, que ha sido un aliado clave en la lucha contra los militantes de Daesh en los últimos cinco años, agregó Alterman.

Las tropas estadounidenses adicionales se sumarían a las aproximadamente 5.000 tropas estadounidenses reconocidas públicamente que ya se encuentran en el país, que entrenan a las fuerzas iraquíes y ayudan a garantizar que los militantes de Daesh no regresen.

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