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Rescatados inmigrantes nigerianos tras abusos en Libia

Inmigrantes africanos vendidos como esclavos en Libia [PapillonBelier / Twitter]

Un grupo de nigerianos que permanecía encarcelado en Libia ha sido liberado después de que un vídeo en el que documentaban su odisea se volviera viral en las redes sociales. Los inmigrantes, detenidos en la ciudad costera de Zawiya, grabaron el vídeo en julio. En él muestran las malas condiciones en las que se encuentran y piden ayuda al Gobierno nigeriano.

“Les hemos dicho que queremos volver a África, pero se niegan a deportarnos,” dice uno de los hombres que aparecen en el vídeo, que fue ampliamente difundido por WhatsApp y otras redes sociales. “Estamos aquí sufriendo, estamos muriendo… pero nos mantienen aquí por hacer negocio,” denuncia.

Después de que la grabación fuera enviada a la iniciativa de periodismo ciudadano France 24 Observers, los periodistas alertaron a la Organización Internacional para la Migración (OIM), que intervino en favor de los migrantes detenidos.

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“Si no fuera por el vídeo no hubiéramos sido capaces de volver a Nigeria, estoy convencido,” explicó a la prensa Efe Onyeka, el autor de las imágenes. Después pasarían aún cinco meses detenido, hasta que ser liberado por la OIM. Durante ese tiempo, vio cómo algunos de sus compañeros morían a causa del brutal trato al que fueron sometidos.

El nigeriano, de 25 años de edad, llegó a Libia con la intención de atravesar el Mediterráneo y de llegar a Europa, donde soñaba con convertirse en futbolista. Tras ser capturado por las autoridades libias, fue encerrado en un centro de detención junto con docenas de compatriotas.

“Apenas nos daban de comer, y el agua, la sacaban de las letrinas,” recuerda Onyeka. “Estoy traumatizado. Tengo pesadillas sobre Libia, sobre la cárcel. El viaje no merece la pena,” sentencia.

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Onyeka arriesgó su vida al grabar la prisión y enviar el vídeo. A otro hombre que le ayudó, una paliza de los guardias le dejó al borde de la muerte.

“Nos pegaron a todos,” denuncia Onyeka, “Con barras y con porras, y no nos daban comida”. El joven es uno de los 2.700 migrantes que han regresado a Nigeria a través del programa de retorno voluntario de la OIM este año. Desde 2017, lo han hecho cerca de 10.000 nigerianos.

El mes pasado, la ONU criticó a las autoridades nigerianas por no hacer lo suficiente en la lucha contra la emigración y el tráfico de personas en el país.

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A pesar del riesgo de sufrir violencia y de ser expulsados, para muchos migrantes Libia en una parada ineludible en el viaje a Europa, en donde recobrar fuerzas y tratar de ahorrar dinero para costear el cruce del Mediterráneo.

Tras llegar a un acuerdo con Italia en febrero de 2017, los guardacostas libios han estado patrullando el Mediterráneo; cambio de financiación y equipamiento, transportan a los migrantes de vuelta a las costas.

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