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EE.UU. se quedará en Irak “el tiempo que sea necesario”

Los helicópteros militares de EEUU trasladan tropas a Oriente Medio, el 19 de octubre de 2016. [Foto de archivo]

Las fuerzas estadounidenses se quedarán en Irak “el tiempo que sea necesario” para estabilizar las regiones liberadas del control del Daesh, según anunció el domingo un portavoz de la coalición internacional que lucha contra la organización fundamentalista.

“Vamos a mantener tropas allí el tiempo que pensemos que es necesario (…) El principal motivo, tras la derrota militar del ISIS [Daesh], es la estabilización, y vamos a tener que estar ahí para eso, así que ése es uno de los motivos por los cuales mantendremos una presencia,” explicó el coronel Sean Ryan durante una rueda de prensa en Abu Dabi.

Sin embargo el número de soldados estadounidenses podría verse reducido, dependiendo del despliegue que hagan otras fuerzas de la OTAN para ayudar a entrenar al ejército iraquí, añadió. Ryan señaló asimismo que en estos momentos se encuentran estacionados en Irak unos 5.200 soldados estadounidenses.

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Los ministros de defensa de la OTAN acordaron en febrero lanzar una misión mayor para entrenar y asesorar a las fuerzas iraquíes, después de que EE.UU. pidiera ayuda a la alianza para estabilizar el país tras tres años de guerra contra Daesh.

“Es posible que haya una reducción [del número de tropas], sólo depende del momento en el que llegue la OTAN y de si ayudan también con el entrenamiento,” explicó el portavoz.

En diciembre, Irak proclamó oficialmente la victoria contra los combatientes del Daesh, cinco meses después de capturar Mosul, el que fuera su bastión.

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EE.UU. mantiene también unos 2.000 soldados en Siria, donde asisten a las Fuerzas Sirias Democráticas (SDF) en la eliminación de los últimos enclaves bajo control del Daesh a lo largo de la frontera con Irak.

“Estamos comenzando a ver mucha colaboración entre las SDF y las ISF [Fuerzas de Seguridad Iraquíes], porque en el pasado éstas se dirigían a la coalición, pero ahora están hablando directamente unos con otros,” apuntó Ryan.

Desde el año pasado, el ejército iraquí ha bombardeado varias posiciones del Daesh en Siria. El último de estos ataques se produjo hace tan sólo unos días, con la aprobación del presidente Bashar Al-Assad y de la coalición dirigida por EE.UU.

Según Ryan, las operaciones de las SDF para eliminar a los combatientes del Daesh en Siria se han visto retrasadas por los cientos de artefactos explosivos dejados atrás por la organización terrorista.

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