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Los saudíes asisten al primer festival de jazz del país

Mientras algunos fueron por amor al jazz, muchos se acercaron para disfrutar de la oportunidad de escuchar música en un evento al aire libre

Hombres y mujeres se movieron al ritmo de la música en el primer festival de jazz de Arabia Saudí, el viernes, el segundo de un evento al aire libre de tres días que muestra los recientes esfuerzos del Reino para limpiar su imagen.

Los locales y los extranjeros acudieron en masa al festival para ver las bandas de Riad, Beirut y Nueva Orleans. La multitud cantó cuando Chady Nashef, de Líbano, interpretó “Hotel California” de los Eagles, momento extraño en el país, ya que la policía religiosa condenó anteriormente el canto como dañino y corruptor.

El jueves, la Autoridad de Entretenimiento General anunció que realizará más de 5.000 espectáculos, festivales y conciertos en 2018, el doble del número del año pasado.

Los planes de entretenimiento están motivados en gran parte por la economía, parte de un programa de reforma para diversificar la economía, lejos del petróleo, y así además crear empleos para los jóvenes saudíes.

En el festival, el área frente al escenario se dividió en dos secciones, una para hombres y otra para mujeres, pero los asistentes se mezclaron en las áreas de asientos familiares a un lado y en la parte posterior.

“Estoy tan feliz de haberme levantado de la cama esta mañana para asistir a un festival de jazz y haber actuado frente a una multitud como yo, mis compatriotas”, declaró Saleh Zaid, músico saudí de la banda local Min Riad.

Es una sensación que no puedo explicarte“.

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Mientras algunos fueron por amor al jazz, muchos se acercaron para disfrutar de la oportunidad de escuchar música en un evento al aire libre, con camiones de comida, una exhibición de autos antiguos y ante un ambiente relajado.

Si bien las reformas se han llevado a cabo en el Reino, el cine ha estado prohibido durante 35 años, el país sigue siendo conservador, lo que se refleja en las decisiones del gobierno.

A principios de este mes, las autoridades detuvieron a un hombre después de que apareciera en internet un video de él bailando con una mujer en la calle.

Pero el viernes, mujeres con abayas, túnicas sueltas, bailaron al ritmo de la música, sin preocuparse por la posible represión.

“Este festival muestra que la población necesita apertura, y así ver más cosas, y conocer más culturas”, declaró Salem al-Ahmed, quien con sus elegantes jóvenes amigos aprovechó la oportunidad para asistir al primer evento de su ciudad.

Informe sindicado de Reuters, por Sarah Dadouch.

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