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Un petrolero iraní podría estar ardiendo durante un mes en el Mar Oriental de China

Vista aérea de un puerto de importación de petróleo crudo [REUTERS / Stringer / Foto de archivo]

Un petrolero iraní accidentado en el Mar Oriental de China podría estar ardiendo durante un mes, según dijo el miércoles a Reuters el Ministerio de Pesca y Océanos de Corea del Sur, mientras el incendio se desataba por cuarto día consecutivo tras una colisión con un carguero.

Decenas de botes de rescate lucharon contra los fuertes vientos, las altas olas y los gases venenosos para peinar un área de 900 millas náuticas-cuadradas (3100 kilómetros cuadrados) en la búsqueda de los 31 marineros desaparecidos, así como para colaborar en las labores de extinción del fuego, en medio de las crecientes preocupaciones de que el barco pudiera explotar o hundirse.

“Creemos que las llamas durarían dos semanas o un mes considerando casos previos de accidentes en tanques de petróleo”, dijo el funcionario Park Sung-dong.

“Lo que nos preocupa en este momento es el combustible del búnker, que podría contaminar el agua si (el buque) se hunde”, dijo el funcionario del ministerio.

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El petrolero Sanchi (IMO: 9356608), operado por el mayor operador de transporte de petróleo de Irán, National Iranian Tanker Co, colisionó el sábado con el CF Crystal (IMO: 9497050), que transportaba grano desde Estados Unidos, a unas 160 millas náuticas (300 km) frente a la costa de China, cerca de Shanghai.

El Sanchi transportaba para Corea del Sur 136,000 toneladas de condensado, un crudo ultraligero que es altamente inflamable, equivalente a alrededor de 1 millón de barriles y con un valor de aproximadamente 60 millones de dólares.

El gobierno chino dijo el martes por la noche que no se había encontrado ninguna fuga de petróleo a “gran escala” y que el condensado se estaba quemando o evaporando tan rápidamente que dejaría pocos residuos, menos del 1 por ciento, durante las cinco horas del vertido. Eso reduce las posibilidades de una mancha de petróleo al estilo crudo.

Aún así, el condensado es altamente volátil cuando se expone al aire y al agua y la preocupación fue en aumento ya que el tanque podía explotar y hundirse. El funcionario del ministerio dijo que las autoridades sospechan que el tanque se incendió cuando golpeó al carguero que transportaba grano.

Park dijo que es poco probable que en este momento el petróleo se extienda a Corea del Sur porque el petrolero se ha movido 100 kilómetros (62 millas) al sureste.

 

 

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