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“En las puertas del infierno”; Luchar cerca de Tal Afar es peor que en Mosul

Civiles iraquíes huyen de los enfrentamientos entre el Ejército iraquí y los terroristas de Daesh durante la operación para retomar Mosul. En Mosul, Irak el 7 de marzo de 2017 [Yunus Keleş / Agencia Anadolu]

Las fuerzas iraquíes que luchan para volver a tomar la pequeña ciudad de al-‘Ayadiya, donde los militantes que huyen de Tal Afar se han atrincherado, dijeron este martes que la lucha es “muchísimo peor” que la batalla por la ciudad vieja de Mosul.

Cientos de aguerridos combatientes se esconden casas y edificios altos de la ciudad, dificultándole a las fuerzas del gobierno hacer ningún progreso, según dijeron a Reuters oficiales del ejército.

Las tropas gubernamentales iraquíes tomaron el control en julio la ciudad de Mosul de manos del Daesh, pero sólo después de nueve meses de una agotadora guerrilla urbana.

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Sin embargo, un oficial iraquí, el coronel Karim al-Lami, describió el combate contra la primera línea defensiva de los militantes en Al-‘Ayadiya como ‘las puertas del infierno’.

Las fuerzas iraquíes han recuperado en los últimos días casi toda la ciudad noroccidental de Tal Afar, que durante mucho tiempo ha estado en manos de Daesh. Ellos han estado esperando para tomar al-‘Ayadiya, a sólo 11 km al noroeste de la ciudad, antes de declarar la victoria completa.

La dura resistencia de los militantes en al-‘Ayadiya ha obligado a las fuerzas iraquíes a aumentar el número de ataques aéreos, así como a traer refuerzos de la policía federal para impulsar las unidades del ejército, la fuerza aérea, la Policía Federal, del Servicio de Élite contra el Terrorismo entrenado por EEUU (CTS) y de algunas unidades de las Fuerzas Populares de Movilización Chiíes (PMF).

Se cree que hasta 2.000 militantes podían estar la semana pasada defendiendo Tal Afar contra alrededor de 50.000 tropas gubernamentales.

La inteligencia militar indicó que muchos militantes huyeron de Tal Afar para montar una defensa firme en Al-‘Ayadiya. Muchas motocicletas que llevan la insignia Daesh han sido abandonadas en las cunetas fuera de Al-‘Ayadiya.

Aunque el número exacto de militantes en el terreno en Al-‘Ayadiya todavía no estaba claro, Al-Lami, el coronel del Ejército iraquí, estimó que eran alrededor de unos “cientos”.

“Cientos de combatientes del Daesh están tomando posiciones dentro de casi cada casa en la ciudad”, dijo.

Disparos de francotiradores, morteros, ametralladoras pesadas y proyectiles anti blindaje fueron disparados desde las casas, añadió.

“Pensamos que la batalla en el casco antiguo de Mosul fue dura, pero esta es muchísimo peor”, dijo al-Lami.

Nos enfrentamos a luchadores que no tienen nada que perder y que están listos para morir

Dos oficiales del ejército dijeron a Reuters que no se habían hecho avances significativos en Al-‘Ayadiya y que por su parte esperando a la artillería y a los ataques aéreos para minar el poder de los militantes.

Tal Afar se convirtió en el próximo objetivo de la guerra respaldada por Estados Unidos contra el grupo yihadista tras la toma de Mosul, donde se había declarado el “califato” en 2014.

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