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Los activistas del BDS se enfrentan a retos en Sudáfrica, pero están determinados a seguir

Cuando estuvo en Sudáfrica en julio de 2014, Omar Barghouti contó una historia sobre la Segunda Intifada. Era la década del 2000, una década que había comenzado con el líder de la oposición israelí, Ariel Sharon y su visita a la Mezquita de Al-Aqsa en Jerusalén.

Para los palestinos que viven bajo el yugo del colonialismo en Cisjordania y Gaza, esto era un acto de provocación extrema. Se enfrentaron a las balas de goma y al gas lacrimógeno del ejército israelí con piedras, pero la guerra estaba ya en marcha. Miles de personas morían.

“No impongo mis puntos de vista a mis hijas”, dijo Barghouti, “pero sí los expongo a la realidad. Mis hijas viven bajo la ocupación y el apartheid y no hay manera de ocultar ese hecho. Tampoco es saludable hacerlo”.

Luego pasó a describir una pelea a gritos que ocurrió en ese momento en su apartamento en Ramala, que los soldados de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI)  habían ocupado. “Los niños de nuestros vecinos estaban traumatizados. Si escuchaban a alguien llamando a la puerta, abrían el armario y se escondían allí, pero nuestras hijas de alguna manera enfrentaban el miedo”.

“Había nueve tanques israelíes y vehículos blindados aparcados debajo de nuestro edificio, pero ellas bajaban sólo para decirle a los soldados, que no tenían miedo de ellos: ´Tienes grandes tanques, nosotros banderitas, pero no se puede apagar nuestra voz”. Barghouti recuerda:”Les enseñamos: responded con poder, con dignidad.”

Es una historia que caracteriza a un hombre y al movimiento activista internacional que ha llegado a representar: Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS). En Johannesburgo asiste a una conferencia de Supervivientes a la Guerra y se reunirá con líderes del gobierno y del Congreso Nacional Africano (ANC), Barghouti – co-fundador del BDS – llegó a Sudáfrica en 2014 mientras Israel lanzaba la Operación Margen Protector sobre Gaza. Fue testigo de las furiosas declaraciones emitidas por el ANC cuándo el número de muertos palestinos por ataques aéreos israelíes rozaba ya los 200.

El vicesecretario general del partido, Jessie Duarte preguntó: “¿Qué deben hacer los pueblos amantes de la paz en el mundo? Israel se niega a reconocer la barbarie de la violencia contra los civiles, ya que no ve que mata tanto a seres humanos como a la dignidad humana en sí”.

Barghouti lo dice claramente: las palabras de Duarte, pronunciadas en un país que conocía y comprendía lo que es una lucha por la liberación, significaron “hacer que los palestinos se sintieran menos solos en esa ocasión.”

Él creía que había habido “un consenso” en sus encuentros con líderes políticos de Sudáfrica: “Todo el mundo está absolutamente convencido de que el régimen de ocupación de Israel ha llegado a un nivel en el que tiene que ser detenido y que su país tiene un papel que desempeñar”, nos dice.

Barghouti se refiere en particular a la campaña de 2011 de la Universidad de Johannesburgo para cortar los lazos con la Universidad Ben Gurion de Israel  como “abrir la puerta a los debates en este sentido en todo el mundo”. “Ahora esperamos que en el ámbito económico, Sudáfrica se ponga al día junto con Europa en la política oficial hacia Israel”. En este momento, 17 gobiernos europeos había emitido directrices a sus ciudadanos y asesorado a las empresas para que no hiciesen negocios con entidades israelíes vinculadas a los territorios ocupados.

A pesar del hecho de que el premio Nobel Desmond Tutu este año nominó a Barghouti para el Premio Nobel de la Paz, ya pesar de que la ANC dió apoyo abierto al BDS, la política oficial del gobierno no se sigue todavía en muchos países europeos. Ha habido una disonancia entre las políticas de la ANC en Israel y Palestina, y el enfoque del gobierno.

Un ejemplo de esto fue la visita del líder de Hamás, Khaled Meshaal, quien estuvo en Sudáfrica con una delegación en octubre del año pasado. El ANC dio Meshaal una recepción oficial y el ministro de Seguridad del Estado, David Mahlobo,  un miembro del ANC, apareció con él en Ciudad del Cabo. Sin embargo, mientras que la visita de Meshaal todavía estaba fresca en la mente, el presidente Jacob Zuma declaró que se reunió públicamente con la Junta de representantes judíos, que había expresado su indignación por el viaje de Hamás.

A primera vista, por lo tanto, Sudáfrica es un terreno político complejo para los activistas del BDS. La historia de la liberación de la ANC y la memoria de la importancia de la solidaridad del movimiento anti-apartheid en todo el mundo durante el régimen supremacista blanco, deben ayudar a su campaña. El gobierno de Sudáfrica, sin embargo, es reacio a hacer de Israel un enemigo,  ya que mantiene numerosos acuerdos comerciales con él .

Sin embargo, es precisamente esta aparente división entre el partido y el Estado la que puede servir de apoyo del BDS, como se manifiesta en Sudáfrica. No porque no exista tal dicotomía, sino que tal vez es debido a que los propios activistas están demasiado enredados en el intento de ejercer presión sobre el ANC y el gobierno, en lugar de tratar de encontrar suficientes puntos en común con el pueblo de Sudáfrica en su lucha por la liberación de Palestina. Esto es, por supuesto, una ironía, ya que Barghouti y otros diseñaron el BDS basándose en el movimiento anti-apartheid de la década de 1980.

El coordinador nacional del BDS en Sudáfrica, Muhammad Desai, describe cómo él recientemente conectó con activistas internacionales en el País Vasco, a los que encontró buscando motivación en él. “Era casi embarazoso”, dice. “Activistas españoles han persuadido a 25 municipios para adoptar acuerdos del BDS contra Israel.”

Ciertamente, no ha sido tan fácil en Sudáfrica, donde el sionismo está profundamente arraigado en lo que es una muy pequeña comunidad judía. Lo hace, sin embargo, al tener un impacto directo sobre la inversión como un número de empresas minoristas que figuran, en particular, una importante cadena de supermercado y farmacias, se sabe que son donantes a las organizaciones sionistas. Woolworths, una marca de comestibles y ropa de lujo, no estaba entre ellos. Recién concluida una campaña de dos años del BDS contra un empresa por la venta de ciertos productos israelíes que habían sacado de alto perfil de la crítica, más recientemente, y públicamente, por parte del destacado académico e intelectual profesor Steven Friedman.

“No acepto que este sea un ambiente hostil en el que operar”, explica Friedman, quien es bien conocido por apoyar la lucha palestina. “Depende de a quién creas que el BDS debería hablarle. No estoy diciendo que el gobierno sea irrelevante, pero movimientos exitosos similares utilizaron las experiencias de la gente común para captar la atención de los medios, generando una situación en la que los políticos se vean obligados a prestar atención”.

Llamó la atención sobre el activismo de la década de 1980: “Las sanciones contra el apartheid más eficaces aprobadas durante la era Reagan fueron debido a la presión de la opinión pública que se estaba acumulando en los sectores de su propio partido. Así que no debemos juzgar el  ambiente por lo que el gobierno está pensando sino por la oportunidad de ganar el apoyo del pueblo, y creo que ese apoyo está presente en Sudáfrica. ”

Iqbal Jassat, miembro ejecutivo de la organización con sede en Johannesburgo The Media Review Network, está de acuerdo en que el BDS en Sudáfrica es “una herramienta que el usuario puede aplicar en diversos sectores de la vida para efectuar cambios en Israel”. Sin embargo, teniendo en cuenta las altas expectativas de los palestinos de que el activismo de Sudáfrica en su nombre “contribuirá en gran medida a su búsqueda de justicia”, ve la crítica de Friedman como “extremadamente relevante… sería tonto no tenerla en cuenta.”

Para Jassat, la campaña en Sudáfrica ha “percibido debilidades estructurales”; que tienen a la campaña de Woolworths como un ejemplo de ello. “El debate sobre si era prudente un objetivo como una empresa en lugar de boicotear los productos israelíes que comercializa todavía provoca división entre los activistas. Las campañas deben poseer planes clave para producir resultados estratégicos. Un proceso de consulta tiene que ser incluyente de la sociedad en general”.

A pesar de que insiste en que su organización, no obstante, sigue plenamente comprometido con el BDS, Jassat tiene la preocupación de que la independencia del movimiento en Sudáfrica “es tan importante, que le exige acabar con la idea de que sea un apéndice de la ANC.”

Según Desai, el movimiento BDS ha tomado buena nota de las críticas, pero cree que “hemos tocado suelo.” Se refiere a cómo el movimiento debe encontrar “nuevos espacios” en los que hacer campaña, incluso sirviéndose del apoyo de artistas populares y humoristas. Junto con la Coalición Nacional por Palestina y sus afiliados, el BDS fue también el impulsor de una marcha contra las políticas belicistas de Israel en Ciudad del Cabo en 2014, que vio decenas de miles de personas ordinarias salir a las calles en protesta. Su trabajo con Kairo sSudáfrica fue recientemente parte de la razón por la cual la Iglesia Congregacional Unida de Sudáfrica también adoptó el boicot a Israel.

El mismo Desai estaba en plena batalla contra la cadena Virgin Active después de que ésta le prohibiera el acceso a un gimnasio en un barrio de Johannesburgo por llevar una camiseta del BDS con la inscripción “Palestina libre/Boicot a Israel”. Desai ganó.

A diferencia de Friedman y Jassat, Desai  cree que la campaña BDS contra Woolworths atrajo a la atención de un estrato influyente de la sociedad sudafricana. También está convencido de que el movimiento debe continuar presionando a los niveles políticos más altos, destacando, por ejemplo, la participación deL BDS en el apoyo del ANC a una prohibición completa de los ministros, parlamentarios o alcaldes del partido de viajar a Israel.

“Queremos que más decisiones de este tipo se conviertan en una realidad en el espacio político”, dice Desai, y menciona que el primer ministro de una provincia del noroeste de Sudáfrica rica en minas de platino, canceló un contrato en una conferencia de agua organizada por la Embajada de Israel en el último año “como resultado del llamado del BDS a las puertas del gobierno y recordando a los funcionarios su compromiso.”

Mientras tanto, los retos siguen creciendo. Este mes, la Alianza Democrática (DA) alcanzó el gobierno en minoría en Johannesburgo, después de haber derrotado al ANC – que ha gobernado la ciudad desde las primeras elecciones democráticas en 1994 – tras obtener el apoyo de su clásico rival, el izquierdista Combatientes por la Libertad Económica (FEP), en la primera reunión del Consejo después de la reciente elección.

Herman Mashaba, multimillonario y nuevo alcalde de la ciudad más importante de África, ha nombrado en el cargo de economista del desarrollo a Rabelani Dagada como miembro del comité de finanzas. Dagada emprendió un viaje a Israel a principios de este año, y volvió diciendo que no sabía nada de las leyes discriminatorias en ese país. “¿Dónde está nuestra protesta?”, se pregunta Friedman. “Está llegando”, responde Desai.

El BDS puede ser ahora capaz de utilizar su controvertido perfil político de una manera diferente, ya que ejerce presión sobre los nuevos poderes en Johannesburgo. En lo que se refiere a los activistas, son esos antagonistas políticos dentro del país:  los “grandes” tanques de Barghouti, y están decididos a no dejar de agitar las banderitas.

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