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Oriente Medio cerca de usted

Vidas conectadas y luchas destacadas en el premio global de fotografía

El fotógrafo iraní Asghar Khamseh ganó el prestigioso premio al fotógrafo profesional del año L’Iris d’Or, al igual que el primer puesto en la categoría de asuntos contemporáneos por su serie “Fuego de Odio”.

El mundo de hoy está saturado de fotografías, al igual que lo está de cámaras, gracias a la tecnología de los teléfonos móviles que hace posible que millones de personas de todo el mundo tengan en sus manos a diario cámaras. La fotografía se ha convertido en parte de la vida de la mayoría de la gente, salvo en las partes más aisladas del planeta –ya sea a través de la producción o del consumo de imágenes-. Sin esta “democratización” de la fotografía, y el papel de las redes sociales en este proceso, las recientes revueltas y revoluciones en el mundo árabe, en particular en las zonas de difícil acceso para fotoperiodistas acreditados, no hubieran recibido la misma cobertura.

Pero incluso en medio de toda esta imaginería, la fotografía documental en profundidad aún posee el poder de presentar cuestiones sociales y políticas aparentemente complejas, y a menudo perturbadoras, en un formato digerible y que invita a pensar.

Parte de la mejor fotografía mundial recibe reconocimiento de manera anual a través de una serie de certámenes internacionales de alto nivel. Y en tanto que la inestabilidad continúa sembrando confusión en Oriente Medio, entre los ganadores de este año se encuentran varias obras que contextualizan la región.

En febrero, el galardón del World Press Photo of the Year (WPP) le fue concedido al fotógrafo australiano Warren Richardson por su conmovedora imagen  de un niño refugiado al que están pasando a través de una valla de alambre de espino en la frontera entre Hungría y Serbia. Estilísticamente, la imagen ganadora del WPP es clásica, pero tristemente la foto de Richardson es además atemporal –podría reflejar las consecuencias humanas de distintos conflictos históricos ocasionados por el hombre-. En este sentido, nos recuerda que, como raza, los seres humanos parecemos no haber aprendido, en tanto que permitimos que la historia se repita una y otra vez. O quizá, más bien, que la inestabilidad global sigue siendo provocada por aquellos que se benefician de ella, mientras que personas de diversa nacionalidad, raza y religión continúan sufriendo por su causa.

El ganador del Istanbul Photo Awards, aunque muy diferente del ganador del WPP en cuanto al estilo, está vinculado intrínsecamente por el mismo contexto. La imagen de Abd Doumany de un niño sirio herido a la espera de tratamiento en un hospital improvisado de la zona bajo control rebelled de Douma resulta increíblemente dolorosa. Los ojos del pequeño suplican ayuda, mientras que la sangre le corre por la cara. Se trata de un retrato que proporciona contexto a la crisis de los refugiados, pidiendo en silencio que se haga algo para asegurar que nadie siga viviendo, o muriendo, de este modo.

El 21 de abril, todos los ojos del mundo de la fotografía estaban puestos en Londres, donde el muy anticipado galardón del Sony World Photography Awards (SWPA) anunciaba finalmente a sus ganadores profesionales. Oficialmente es el premio mundial de fotografía más relevante a nivel mundial, y este año se recibieron más de 230.000 candidaturas en diversas categorías y niveles.

El fotógrafo iraní Asghar Khamseh ganó el prestigioso premio al fotógrafo profesional del año L’Iris d’Or, al igual que el primer puesto en la categoría de asuntos contemporáneos por su serie “Fuego de Odio”. La obra de Khamseh se centra en las supervivientes, casi siempre femeninas, de ataques con ácido, que posan frente a un fondo negro uniforme. A pesar de ser un testimonio de las horribles heridas causadas por los ataques de ácido, estos retratos poderosos a la vez que “tranquilos” logran capturar la dignidad de las fotografiadas. Con esta fuerza, que estimula más la empatía que la piedad, la obra de Khamseh captura la esencia de la fotografía documental.

 El fotógrafo griego Angelos Tzortzinis se llevó el primer lugar en la categoría de asuntos actuales por su serie “En busca del sueño europeo”, centrada en la crisis de los refugiados en las islas griegas de Kos y Lesbos. Las imágenes de Tzortzinis, con frecuencia subexpuestas, exploran la resistencia humana, y la fuerza a la par que el dolor. Como serie –el formato que más se adecúa a la fotografía documental-, exploran los diferentes aspectos de la historia de los refugiados en las islas griegas, y es en este aspecto en el que reside su poder, destacando partes de la tragedia que a menudo permanecen ignoradas. La serie comienza con el dolor de la llegada de los refugiados en las barcas. Otra imagen muestra cómo a oscuras por la noche en la playa los refugiados comprueban sus móviles –quizá comunicando a sus seres queridos que han sobrevivido a la última etapa del viaje-. Las imágenes posteriores examinan los intentos de los refugiados por registrarse en las islas, mientras que la imagen final de cientos de chalecos salvavidas sobre una playa iluminada por la luna recuerda al espectador de las vidas salvadas y perdidas, lanzando el interrogante de a dónde han ido y qué será de los supervivientes una vez que termine su viaje desesperado.

En el segundo puesto por detrás de Tzortzinis en la categoría de asuntos actuales quedó una serie que también se centra en los MENA, producida por el dúo franco-italiano Andrea y Magda. Empleando el estilo que se ha convertido ya en su marca, la serie “Sinai Park” se vuelve hacia lo que queda de la industria turística egipcia en el Sinaí, a la que describen como “una quimera que ha quedado reducida a escombros cuando el terrorismo y la inestabilidad nacional diezmaron al número de visitantes… La arquitectura, artificial e ingenua, revela la desconexión con la realidad cultural local, con instalaciones diseñadas para una clientela global”.

Muy diferente en estilo y contenido al resto de las obras mencionadas aquí, “Sinai Park” refleja sin embargo asuntos significativos para la región, a través de estas imposiciones al paisaje, a la cultura, y por extensión, a la política de la zona. El “desarrollo” forzado y feo en el Sinaí sugiere otra consecuencia más del periodo post-colonial.

Una mirada más amplia a los ganadores de la categoría documental del Sony World Photography Awards, y a la exposición de premiados que está ahora abierta al público en la Somerset House de Londres, nos lleva a cuestiones humanas, a menudo interconectadas, de todos los rincones del planeta. Ya sea a través del poderoso documento de Andrew Burton sobre la Revuelta de Baltimore, a través del coste humano y ambiental de la industria a través de la lente de Espen Rasmussen y Kevin Frayer, o a través de las alianzas colectivas de las mujeres keniatas contra la mutilación genital femenina, documentadas por Simona Ghizzoni, gran parte de esta obra documental nos recuerda, a través de historias globales a la vez que localizadas, que sigue habiendo poderes que tratan de dictar las vidas de los demás en todo el mundo bajo varios pretextos, siempre con el objetivo del interés propio y no con el del bien colectivo.

La amplia gama de poderosa fotografía documental que se puede apreciar entre los ganadores del SWPA demuestra que a pesar del bombardeo global de imaginerías al que estamos sometidos, la fotografía puede aún contribuir a descifrar y a desafiar el mundo actual, y debe seguir siendo empleada para ello.

Este trabajo no está emparentado con el culto a la celebridad que alimenta la fotografía de la prensa estilo paparazzi, sino que honra y respeta las vidas de hombres, mujeres y niños extraordinarios por todo el planeta, así como sus luchas cotidianas. La exposición del SWPA inspira, enfurece, entretiene e ilumina a aquellos que se acercan a verla, y la obra documental que ven allí les recuerda que las vidas de todos nosotros están de alguna forma interconectadas.

.** La exposición de los premios Sony World Photography puede verse en Somerset House, Londres, hasta el 8 de mayo. Los tiquets pueden reservarse aquí.

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